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Karine Jean-Pierre e John Kirby compartilham um desconfortável destaque na Casa Branca

No dia em que foi nomeada a primeira secretária de imprensa negra e assumidamente gay da Casa Branca, Karine Jean-Pierre disse esperar que a sua nomeação pudesse inspirar outras pessoas que, como ela, nunca imaginaram ocupar um papel preeminente nas comunicações políticas.

“Acho que é importante que eles vejam isso”, disse ela em maio de 2022.

Os americanos estão vendo menos dela ultimamente.

Desde o ataque terrorista do Hamas em 7 de outubro, a Sra. Jean-Pierre cedeu os holofotes a um funcionário de escalão inferior, John F. Kirby. Durante meses, Kirby co-organizou regularmente seus briefings diários, muitas vezes respondendo a mais perguntas de jornalistas do que ela, e apareceu com mais frequência nos principais programas de notícias políticas como porta-voz do governo.

Kirby, 60 anos, almirante reformado da Marinha que trabalhou anteriormente no Pentágono e no Departamento de Estado, é mais versado em assuntos externos numa época de guerra na Ucrânia e no Médio Oriente. Ele demonstra uma clareza e conforto no púlpito que às vezes pode escapar à Sra. Jean-Pierre, 49, uma oradora mais mecânica e com menos experiência em brigas com uma imprensa adversária.

A Casa Branca atribui o papel mais importante de Kirby à enxurrada de notícias internacionais e diz que ele fará briefings com menos frequência quando a crise no Oriente Médio diminuir. Mas a percepção em Washington de que o Presidente Biden permitiu que Kirby, que é branco, ofuscasse uma mulher negra como o rosto da sua Casa Branca transformou o seu duplo acto num assunto de terceiro trilho.

“Não consigo pensar em muitos tópicos sobre os quais gostaria de opinar menos”, disse um apoiador de Biden e estrategista democrata, que considerou o assunto muito sensível política e culturalmente para ser discutido com seu nome anexado.

Muitos dos assessores da Casa Branca, aliados políticos de Biden e repórteres da Casa Branca entrevistados para este artigo solicitaram anonimato para abordar o difícil equilíbrio entre a Sra. Alguns disseram que o fizeram em parte para evitar dar munições aos seus críticos mordazes, como o provocador de direita Jordan Peterson, que vinculou explicitamente as críticas a Jean-Pierre à sua raça.

Por meio de um porta-voz, a Sra. Jean-Pierre e o Sr. Kirby se recusaram a ser entrevistados. Cada um emitiu uma declaração elogiando o outro. (Sr. Kirby: “É um privilégio estar na companhia dela, observar seu trabalho e aprender com ela.”) Jeff Zients, chefe de gabinete da Casa Branca, disse que Kirby era “profundamente valorizado” e que a Sra. … Jean-Pierre “representa habilmente o presidente e a sua agenda todos os dias”.

Funcionários do governo enfatizaram que Jean-Pierre apareceu em uma variedade de meios de comunicação, incluindo estações de TV regionais, plataformas focadas em negros e latinos, revistas impressas e talk shows como “The View”.

“Muitos repórteres na sala de briefing concentram-se em coisas como quem teve quanto tempo no briefing”, disse Ben LaBolt, diretor de comunicações da Casa Branca. “Só não creio que seja assim que o país consome informação. Acho que eles veem Karine, a reconhecem e a conhecem, e estão felizes que o presidente a tenha ao seu lado.”

No entanto, há sinais inevitáveis ​​de que Biden – que enfrenta uma difícil campanha de reeleição, baixos índices de aprovação e preocupação entre os eleitores com sua idade e saúde – passou a depender cada vez mais de pessoas além de Jean-Pierre para vender seu poder. mensagem para um cidadão cético.

Embora Kirby costumava viajar com Biden apenas internacionalmente, ele recentemente começou a acompanhar o presidente em voos domésticos, garantindo que possa informar os repórteres mesmo quando eles não estão em Washington.

Na sexta-feira, um porta-voz do Gabinete do Conselho da Casa Branca, Ian Sams, ocupou o centro das atenções em uma coletiva de imprensa televisionada de alto risco, depois que um relatório do conselho especial impugnou a memória de Biden. O Sr. Sams respondeu 40 minutos de perguntas difíceis; A Sra. Jean-Pierre, que falou depois, passou cerca de metade desse tempo no púlpito. Antigos secretários de imprensa cederam a porta-vozes especializados em assuntos de nicho, como investigações e segurança nacional; normalmente, porém, eles não se tornaram presença constante no púlpito da Casa Branca.

E as responsabilidades do Sr. Kirby estão aumentando. No domingo, ele foi promovido para um novo cargo, conselheiro de comunicações de segurança nacional da Casa Branca, que o coloca responsável pelas comunicações em todas as agências executivas envolvidas na segurança nacional. Jean-Pierre continua sendo secretária de imprensa, embora Kirby agora seja classificado ao lado dela como “assistente do presidente”, o título mais alto da equipe na Ala Oeste.

Antes de sua ascensão, Kirby havia reconhecido em particular, quando questionado, que um dia gostaria de ser nomeado secretário de imprensa, e expressou frustração pelo fato de Jean-Pierre ter escolhido os repórteres que lhe faziam perguntas em briefings, de acordo com vários das pessoas entrevistadas para este artigo. Jean-Pierre disse que não tem planos de deixar o emprego antes das eleições. Alguns detalhes de seus comentários privados foram relatados anteriormente por Eixos.

A situação foi estranha desde o início.

Quando Biden, no início de 2022, escolheu Jean-Pierre para suceder Jen Psaki, sua primeira secretária de imprensa, ele o fez apesar das dúvidas de alguns assessores seniores que acreditavam que ela precisava de mais experiência para o cargo, de acordo com três pessoas com conhecimento da dinâmica dentro da Ala Oeste.

Jean-Pierre, filha de imigrantes caribenhos que cresceu no Queens, atuou como diretora política do Nordeste da Casa Branca de Obama, chefe de gabinete de Kamala Harris nas eleições de 2020, porta-voz da MoveOn.org e analista política da MSNBC. Um porta-voz da Casa Branca disse que suas experiências “foram amplamente aceitas como qualificações únicas e importantes” para o papel de secretária de imprensa.

Nenhuma dessas posições, no entanto, envolveu uma barragem diária de jornalistas combativos diante das câmeras, o tipo de desafio que exige o domínio sobre uma variedade estonteante de tópicos e os reflexos verbais de um leiloeiro.

Para complementar Jean-Pierre, Biden elevou Kirby, então seu porta-voz do Pentágono, a um cargo recém-criado: coordenador do Conselho de Segurança Nacional para comunicações estratégicas. O título opaco obscureceu o fato de que Kirby, que impressionou Biden durante a retirada do Afeganistão em 2021, compartilharia algumas funções com Jean-Pierre, como informar os repórteres sobre assuntos externos.

Em uma recepção em maio de 2022 no Truman Balcony, realizada em homenagem à saída da Sra. Psaki, Biden estava conversando com um grupo de assessores quando tentou tranquilizar a Sra. a duas pessoas com conhecimento direto de sua troca.

Afinal, Biden disse a ela, “você terá um almirante olhando por cima do seu ombro”. O tom do presidente sugeria que ele queria ser encorajador, disseram as pessoas, mas o comentário foi estrondoso. (Um porta-voz da Casa Branca disse que o presidente não fez esse comentário.)

Na sala de reuniões, a Sra. Jean-Pierre teve algumas dores de crescimento. Ela muitas vezes dependia de pontos de discussão de seu fichário, e alguns repórteres reclamaram que ela ocasionalmente parecia fora do assunto; um jornalista da NPR perguntado se ela tivesse perdido alguma credibilidade após declarar erroneamente que nenhum documento confidencial foi encontrado durante uma busca na casa de Biden em Delaware.

Kirby começou a desempenhar um papel mais proeminente no início de 2023, quando as autoridades identificaram um balão espião chinês flutuando sobre o Centro-Oeste e ele se tornou o rosto da resposta da Casa Branca.

Vários jornalistas que cobrem a Casa Branca dizem que Kirby pode ser mais esclarecedor e acessível nos bastidores. Tendo trabalhado nas forças armadas e no governo desde a década de 1980, ele tem relacionamentos profundos com repórteres; em viagens ao exterior, muitas vezes termina o dia com jornalistas no bar do hotel. (Funcionários da administração disseram que a Sra. Jean-Pierre se reúne diariamente com vários jornalistas em seu escritório.) briefing recente a bordo do Força Aérea Um, o Sr. Kirby terminou sua porção e estava voltando para a cabine do presidente quando um repórter o chamou.

“Ele está indo embora?” perguntou o repórter. “Almirante! Almirante!” Jean-Pierre convocou Kirby de volta para uma investigação sobre o suposto uso de drogas de Elon Musk, o tipo de assunto geralmente tratado por um secretário de imprensa.

Brian Karem, colunista do Salon que cobre a Casa Branca, considerou “incomum ter duas pessoas trabalhando na imprensa para um governo. Você não pode ter coberto presidentes desde Reagan como eu fiz e não perceber que é estranho.”

Ainda assim, Karem disse que preferia a configuração atual aos anos sob o governo do ex-presidente Donald J. Trump, cujos secretários de imprensa atacavam repórteres e ocasionalmente revogavam seu acesso. Uma secretária de imprensa de Trump, Stephanie Grisham, não realizou um único briefing durante o seu mandato. A Casa Branca de Biden restaurou a tradição de realizar vários briefings todas as semanas.

“É certamente bom ter duas pessoas conversando conosco que realmente nos informarão”, disse Karem, “em vez de uma pessoa no pódio nos insultando, que foi o que tivemos na última administração”.

April Ryan, correspondente do The Grio que cobre presidentes desde o governo Clinton, disse que considerava “desrespeitosas” as fofocas sobre o fato de Jean-Pierre e Kirby compartilharem os holofotes, observando a antiga falta de diversidade no sala de reunião.

“Esse é um espaço dominado por homens brancos, e já tive minha cota de tolices naquele prédio”, disse a Sra. Ryan, que é negra. “Sou hipersensível ao desrespeito às mulheres negras, porque sei como é e como cheira.”

Ryan, que disse ser amigável com ambos os porta-vozes, brincou dizendo que via alguma ironia na confiança da Casa Branca nele no púlpito. “Os números das pesquisas de Biden caíram em parte por causa das relações exteriores”, disse ela.

Por sua vez, Jean-Pierre foi franca sobre a pressão que acompanha a natureza pioneira de seu papel. Quando ela foi nomeada para o cargo, ela disse aos repórteres que o significado de sua promoção “não passou despercebido para mim”.

“Eu entendo o quão importante é para tantas pessoas lá fora, tantas comunidades diferentes, que eu esteja sobre seus ombros”, disse Jean-Pierre. “Eu simplesmente aprecio este momento e este momento e espero deixar as pessoas orgulhosas.”

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