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Rússia vs Ocidente: Vladimir Putin está vencendo?

Vladimir Putin ordenou a invasão da Ucrânia.

Paris, França:

O ex-presidente dos EUA, George W. Bush, acreditava ter um “senso de sua alma”. O ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair achava que merecia um lugar na “mesa superior”. E o presidente francês, Emmanuel Macron, convidou-o para horas de conversações na sua residência oficial de férias.

Durante grande parte das duas décadas e meia no poder do Presidente Vladimir Putin, os líderes ocidentais acreditaram que compreendiam a estratégia do líder do Kremlin e argumentaram que a Rússia merecia um lugar como parceiro internacional.

Mas essa abordagem foi destruída há dois anos, em 24 de fevereiro de 2022, quando Putin ordenou a invasão da Ucrânia, relegando à distância imagens do passado, como a do sorridente líder russo subindo os degraus da residência mediterrânea de Macron, no Forte de Bregancon, em agosto. 2019 trazendo flores para Brigitte, esposa do líder francês.

Embora Putin tenha falhado no seu objectivo inicial de tomar as principais cidades ucranianas numa ofensiva relâmpago naquele primeiro Inverno, ele agora parece cada vez mais satisfeito, despedindo-se da tão esperada contra-ofensiva do Verão de 2023 da Ucrânia e controlando territórios-chave no sul e no leste do país.

“É verdade que o presidente Putin está confiante de que pode sobreviver ao Ocidente e por isso cabe a nós mostrar a determinação de provar que ele está errado”, disse um alto funcionário de um país ocidental, pedindo para não ser identificado.

'Rússia ganha vantagem'

Putin tinha feito declarações cada vez mais otimistas, declarando em dezembro que a Ucrânia “não tem futuro” e – numa entrevista transmitida na quinta-feira ao controverso apresentador de talk show de direita dos EUA, Tucker Carlson – que uma derrota estratégica da Rússia é “impossível”. por definição”.

Os líderes ocidentais responderam insistindo que derrotar a Rússia na sua guerra contra a Ucrânia é a única opção, com Macron a declarar no mês passado que a prioridade da Europa deve ser “não deixar a Rússia vencer”.

Analistas dizem que apenas um aumento drástico do apoio ocidental à Ucrânia, à medida que o país fica sem munições, pode mudar a dinâmica.

Mas mesmo isto está longe de ser certo, enquanto os legisladores dos EUA hesitam em relação a um novo pacote de ajuda, Putin aguarda uma possível vitória de Donald Trump nas eleições presidenciais dos EUA deste ano e surgem fissuras na Europa.

“É uma corrida de ambos os lados para reconstruir a sua capacidade ofensiva”, disse Andrea Kendall-Taylor, membro sénior do Centro para a Nova Segurança Americana (CNAS), com sede em Washington.

“Se o financiamento ocidental não for aprovado, se a Rússia obtiver algum tipo de vantagem, então terá a possibilidade de obter mais ganhos”, disse ela.

“O ímpeto mudou.”

Kendall-Taylor acrescentou que se a Ucrânia conseguir manter as suas linhas em 2024, poderá pressionar mais a Rússia em 2025 se surgirem novos recursos.

“Da perspectiva de Putin, 2024 é bastante crítico”, disse ela.

A Ucrânia está profundamente perturbada com a perspectiva de um regresso à Casa Branca de Trump, que declarou em 2023 que “teria a guerra resolvida num dia, 24 horas” se fosse eleito novamente.

Os partidos de extrema-direita, que os comentadores temem que defendam uma linha mais branda contra a Rússia, estão em ascensão em França e na Alemanha.

'Motivo de preocupação'

Tatiana Stanovaya, fundadora da consultoria R. Politik, disse que Putin vê 2024 como uma “janela de oportunidade” para virar o curso da guerra a favor da Rússia, em parte devido às fraquezas do Ocidente.

“Ele prevê uma lacuna temporária no apoio militar ocidental, com a produção de munições a aumentar apenas no início de 2025”, escreveu ela no seu canal Telegram.

“O ciclo eleitoral dos EUA pode levar a uma estratégia geopolítica americana menos decisiva no apoio a Kiev, e é improvável que a União Europeia, enfrentando as suas próprias divergências internas, compense esse apoio por si só”, acrescentou.

Mas uma razão para algum optimismo no Ocidente pode advir das próprias fraquezas internas da Rússia.

A sua economia está firmemente em pé de guerra, há sinais de cansaço público com a duração do conflito e sofreu perdas astronómicas. Até agora, fontes ocidentais dizem que 350 mil soldados foram mortos ou feridos do lado russo.

O responsável ocidental disse que há coisas que “realmente deveriam ser motivo de preocupação” para Putin, com os gastos do governo em defesa e segurança “acumulando alguns problemas reais a longo prazo na economia russa”.

“Equilibrar o quadro de estabilidade interna absorve uma grande percentagem da largura de banda de Putin”, disse Dara Massicot, membro sénior do Carnegie Endowment for International Peace, notando “excesso de confiança” no tom actual das autoridades russas.

Mas sem um apoio ocidental significativo, “não sei em que tipo de posição de negociação os ucranianos estariam. Seria terrível”, disse ela.

(Esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é gerada automaticamente a partir de um feed distribuído.)

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