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Por 800 anos, um rio de lava fluiu silenciosamente sob uma cidade na Islândia

O fluxo de magma em novembro também foi 100 vezes maior do que os observados antes

Cientistas revelaram recentemente que rocha derretida, conhecida como magma, surgiu sob uma vila de pescadores islandesa a uma velocidade sem precedentes no ano passado. Esta descoberta coincide com a última erupção vulcânica da região, marcando a terceira fissura ocorrida na península de Reykjanes desde dezembro.

As autoridades islandesas declararam emergência na quinta-feira depois que a lava danificou um cano de água crucial, complicando ainda mais a situação. Antes de 2021, a península não testemunhava uma erupção há surpreendentes 800 anos, sugerindo um dramático renascimento da atividade vulcânica.

Analisando como o magma subiu de um reservatório subterrâneo profundo através de uma “folha vertical” de quilómetros de extensão abaixo da aldeia evacuada de Grindavik em Novembro, os investigadores alertam que a actividade não mostra sinais de cessar. Esta previsão foi tragicamente confirmada pela última fissura que dividiu a superfície da Terra perto da aldeia, acontecendo poucas horas antes da publicação do estudo na Science.

Freysteinn Sigmundsson, principal autor e investigador do Centro Vulcanológico Nórdico da Universidade da Islândia, reconheceu a dificuldade em prever a duração desta nova era vulcânica. Ele alertou sobre a potencial incerteza que persistirá por vários meses na região afetada.

Imagine uma fenda subterrânea gigante, com 15 quilômetros de comprimento e 4 quilômetros de altura, mas incrivelmente fina – como uma folha de papel apoiada na ponta. Foi isso que uma enorme onda de magma criou sob a aldeia islandesa de Grindavik durante seis horas em Novembro passado, de acordo com um novo estudo.

Este “dique”, como os cientistas o chamam, formou-se após impressionantes 6,5 milhões de metros cúbicos de magma acumulados no subsolo perto de Grindavik. E adivinha? Não foi a única surpresa vulcânica que a Islândia reservou – poucos dias depois, a região entrou em erupção!

Este estudo destaca a atividade dramática que acontece sob a península de Reykjanes, que não tinha visto uma erupção há 800 anos antes de 2021. Assim, embora o dique em si possa ser estreito, o potencial vulcânico parece muito mais amplo!

O magma fluiu a 7.400 metros cúbicos por segundo, “uma escala que não medimos antes” na Islândia ou em outro lugar, disse Sigmundsson.

Para efeito de comparação, o fluxo médio do rio Sena em Paris é de apenas 560 metros cúbicos por segundo. O fluxo de magma estava mais próximo dos rios maiores, como o Danúbio ou o Yukon.

O fluxo de magma em novembro também foi 100 vezes maior do que o observado antes das recentes erupções na península de 2021 a 2023, disse Sigmundsson.

“A atividade está se acelerando”, disse ele.

O fluxo de magma de novembro precipitou erupções mais graves em dezembro, no mês passado e novamente na quinta-feira.

O aumento da pressão subterrânea também levou a centenas de terremotos e empurrou o solo para cima alguns milímetros todos os dias, criando enormes fissuras no solo e danificando infraestruturas dentro e ao redor de Grindavik.

As fendas escondidas que crivaram a cidade provavelmente representam mais perigo do que a lava, disse Sigmundsson, apontando para uma descoberta no meio de um campo desportivo no início desta semana.

A aldeia, bem como a vizinha central eléctrica de Svartsengi e o famoso spa geotérmico Lagoa Azul, foram repetidamente evacuadas devido às ameaças de erupção.

A viabilidade a longo prazo de partes da região situadas num terreno tão volátil tornou-se uma questão de debate.

Sigmundsson enfatizou que tais decisões cabem às autoridades, mas disse que este foi definitivamente “um período de incerteza para a cidade de Grindavik”.

“Precisamos estar preparados para que muito mais magma venha à superfície”, disse ele.

Os pesquisadores usaram medições sísmicas e dados de satélite para modelar o que impulsionava o fluxo de magma.

A Islândia fica na Dorsal Mesoatlântica, uma fenda no fundo do oceano que separa as placas tectônicas da Eurásia e da América do Norte.

À medida que estas placas se afastaram lentamente ao longo dos últimos oito séculos, acumulou-se um “estresse tectónico” que foi uma força motriz chave para o magma surgir através da fenda geológica subterrânea, disse Sigmundsson.

Os investigadores esperam que a sua análise possa informar os esforços para compreender o que causa as erupções noutras áreas do mundo.

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