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Pegar a estrada? Não este Jack

John P. “Jack” Seiler certamente não poderia ser culpado por querer pegar a estrada depois de uma das mais longas carreiras no serviço público no sul da Flórida.

Seu mandato foi limitado duas vezes – como deputado estadual e prefeito de Fort Lauderdale, depois de servir como membro do conselho, vice-prefeito e prefeito de Wilton Manors por sete anos. A biografia de seu escritório de advocacia lista cerca de 30 organizações educacionais, de caridade e cívicas, começando com o presidente eleito/presidente eleito do Comitê Orange Bowl.

Mas ele está terminando como presidente da Câmara de Comércio da Grande Fort Lauderdale, então por que não ter um bar à moda antiga chamado “Hit the Road Jack…Dive into 2024” no Elbo Room, no McSorley's Beach Pub e no Parrot Lounge. Parte da receita do evento de câmara de 8 de fevereiro, que tem a Lifestyle como parceira de mídia, beneficia o Bonnet House Museum and Gardens.

Antes de Seiler ter idade suficiente para visitar alguns dos bares mais emblemáticos de Fort Lauderdale – fazendo amizade com os proprietários e às vezes realizando comícios de campanha – ele começou a fazer seu nome na Escola Católica St. Ele foi presidente de classe na sétima e oitava séries. Seu time de basquete da oitava série venceu o campeonato do condado católico e depois venceu os campeões das escolas públicas. Ele estudou basquete, tênis, atletismo e cross country na Cardinal Gibbons e foi presidente do corpo estudantil. Se sua agenda não fosse tão apertada, ele também teria jogado futebol.

Hoje em dia, depois de cinco cirurgias no joelho e de usar um joelho artificial, ele continua na academia, no ciclismo e no pickleball.

Quando ele tinha 10 anos, ele acompanhou seu irmão mais velho para ver a Universidade do Sul da Califórnia jogar contra Notre Dame em South Bend. Ele se lembra de ter pensado: “Este é o campus mais legal e o lugar mais legal. … Voltei e disse: “Quero ir para Notre Dame e quero ser advogado”.

É a única universidade para a qual ele se inscreveu. E, sim, ele foi presidente da organização estudantil do campus em seu último ano.

Ele escolheu a Universidade de Miami para estudar direito porque estava cansado do frio de Indiana e também pensou que isso ajudaria a conectá-lo com a comunidade. Foi isso que aconteceu. Ele trabalhou no gabinete de Skip Campbell, que serviu 10 anos no Senado da Flórida e quatro anos como prefeito de Coral Springs. Ele participou do programa de julgamento no Ministério Público do Estado liderado por Janet Reno.

“Tive de julgar 10 ou 12 casos quando terminei a faculdade de direito”, lembra ele.

Após a formatura, ele trabalhou no escritório local da Dykema Gossett, uma empresa de Detroit que acabara de adquirir um escritório em Fort Lauderdale. Ele ficou conhecido como aquele jovem litigante e advogado de defesa.

Ele então trabalhou para a empresa hoje conhecida como Johnson, Anselmo, Murdoch, Burke, Piper & Hochman, PA, que tinha uma carga de trabalho pesada com 20 cidades e 20 outras agências governamentais, diz ele. Paralelamente, ele trabalhou nas campanhas para governador de Bob Graham e Lawton Chiles.

Aos 26 anos, ele foi nomeado para o conselho de ajustes da Wilton Manors e tornou-se presidente um ano depois. No início de 1993, um dos comissários municipais de Wilton Manors renunciou e Seiler decidiu concorrer. O único problema é que a cidade era cliente de Anselmo Murdoch, então ele teve que se demitir do escritório de advocacia para evitar conflito de interesses. Ele abriu seu próprio escritório de advocacia, hoje chamado Seiler, Sautter, Zaden, Rimes & Wahlbrink.

Foi vereador de 1993 a 1996, tornou-se vice-prefeito em 1996 e prefeito em 1998.

Wilton Manors estava deixando de ser uma cidade operária em dificuldades para se tornar o epicentro da vida LGBTQ no sul da Flórida. Antes de as residências urbanas serem desenvolvidas a noroeste de Five Points, o bairro era chamado de “cidade do crack” por alguns residentes.

Seiler disse que se concentrou em melhorar a situação financeira de Wilton Manor. Ele empregou a mesma estratégia que mais tarde adotaria em Fort Lauderdale: melhorar a qualidade de vida com parques, gerar mais receitas fiscais através da promoção de valores de propriedade mais elevados, mas evitar aumentar a milhagem (taxa percentual) para impostos sobre a propriedade.

Foram dados avisos sobre violações do código para estimular limpezas e o foco foi colocado na adição e melhoria de parques. O jovem Jack jogou beisebol no Mickel Field (agora chamado de Mickel Park) ao longo da Powerline Road e desempenhou um papel importante na primeira rodada de melhorias do parque. Island City Preserve surgiu como um novo parque na bifurcação norte do Middle River.

Seiler, o solteiro, comprou uma casa atrás do Conselho de Corretores de Imóveis na 26th Street em 1989. Foi no mesmo ano que conheceu a instrutora de tênis Susan Rimes. Anteriormente, ela competiu no torneio de tênis profissional de 1983 a 1987 e disputou todos os quatro torneios do Grand Slam.

Eles ficaram noivos no Dia de São Patrício em 1990 e se casaram em agosto. A casinha de Jack acabou se tornando o lar de seus quatro filhos, que ainda moram na área de Fort Lauderdale. Marianna (agora Marianna Seiler DeJager) é diretora da Tripp Scott. Jacqueline é gerente de suporte sênior do Online Vacation Center. Preston é gerente financeiro do Phil Smith Automotive Group. Susanne é analista de mídia social na City Furniture.

Seiler abraçou a transformação de Wilton Manors. “Tínhamos grandes amigos e vizinhos que eram gays e lésbicas”, diz Seiler.

Ele deu as boas-vindas a George Kessinger quando ele abriu o Georgie's Alibi em um shopping center em dificuldades que já teve um Piggly Wiggly. “Espero que você tenha um sucesso incrível. Só vou pedir uma coisa: mantenha este shopping bonito”, Seiler se lembra de ter dito a ele.

A posição de Seiler sobre questões sociais é uma das razões pelas quais ele permaneceu no Partido Democrata. Ele se lembra de ter assinado uma das primeiras leis de parceria doméstica. Ele aprecia o sucesso da comunidade empresarial LGBTQ e diz que o apoio deles foi um fator importante para que ele continuasse a conquistar cargos eletivos.

Seiler viu uma oportunidade de concorrer à Câmara da Flórida quando Tracy Stafford anunciou sua aposentadoria em 2000. Seiler venceu e cumpriu quatro mandatos, atuando como vice-presidente e presidente da delegação legislativa de Broward. Ele era um membro graduado do comitê de política e orçamento e trabalhava em todos os setores. Ele ainda mantém contato com Marco Rubio e tem muito respeito pela família Bush. Ele trabalhou em questões com o governador Charlie Crist e seu chefe de gabinete, George LeMieux, que mais tarde se tornou senador dos EUA.

Seiler diz que foi muito divertido e fez bom uso de seu bacharelado em administração pela Notre Dame.

Porém, quando se trata de advogado, Seiler diz que é uma profissão, não um negócio. Não há problema em ser um defensor zeloso e um ótimo advogado judicial, mas aja com cortesia e profissionalismo. Seiler é altamente considerado em sua área, com uma classificação máxima da Martindale-Hubbell, que envolve outros advogados reconhecendo seus pares por suas realizações.

Ele julgou cerca de uma dúzia de casos no ano passado e diz que é sempre sobre os casos de seus clientes e não sobre Jack parecer bem no tribunal. “Coloque o seu ego por trás das prioridades do cliente”, diz ele.

Os limites de mandato encerraram a candidatura de Seiler à Câmara em 2008. Com quatro filhos pré-adolescentes e adolescentes, ele decidiu que era hora de voltar para casa. Ele também se tornou membro do conselho do novo Broward Bank of Commerce.

O eventual CEO Keith Costello conheceu Seiler desde quando eles levavam a filha para um acampamento e programa cultural conhecido como Indian Princess.

Costello foi abordado em 2007 sobre a abertura do banco e achou que Seiler seria um bom membro do conselho.

“Jack ficou entusiasmado, envolveu-se na organização do banco e na arrecadação de dinheiro e em todas as etapas para conseguir um banco”, lembra Costello. Em 2008, porém, o Bear Stearns, o Lehman Brothers e outros gigantes financeiros implodiram juntamente com uma grande fatia do financiamento do banco. O grupo bancário de Fort Lauderdale perseverou e obteve sucesso como um novo banco livre de empréstimos inadimplentes.

Dois anos após a inauguração, o presidente do banco renunciou e Seiler tornou-se presidente.

“Essa foi a primeira vez que fui CEO de um banco. Foi um período incrivelmente difícil”, diz Costello. Ele gostava de trocar ideias com Seiler.

“Ele era um líder muito inclusivo. Ele perguntava a todos os presentes o que deveríamos fazer: circular e fazer com que todos conversassem e construíssem consenso”, diz Costello, acrescentando que tem a mesma reputação de líder governamental, mas não o chame de político.

“Uma vez chamei-o de político e ele rapidamente me corrigiu e disse que sou um servidor público”, diz Costello.

O banco foi um sucesso e foi vendido por cerca de US$ 33 milhões ao Centennial Bank em 2014.

Com o mandato de Jim Naugle como prefeito de Fort Lauderdale terminando em 2009, Seiler viu uma nova oportunidade. Ele alugou uma casa para estabelecer residência na cidade onde cresceu e logo teve uma casa permanente em Coral Ridge.

O advogado Romney Rogers disse que estava considerando concorrer a prefeito e então descobriu que Seiler estava planejando fazê-lo.

“Ele veio e conversou comigo. Conheci sua história e experiência no legislativo e certamente o reconhecimento de seu nome. Então eu disse: 'Talvez fosse inteligente apenas concorrer ao meu lugar na comissão'”, lembra ele.

Seiler obteve 57 por cento dos votos para evitar um segundo turno contra três oponentes e nunca caiu abaixo de 70 por cento nas duas eleições subsequentes.

Seiler foi um líder forte e construtor de consenso durante a Grande Recessão, diz Rogers. “Em 2009, não aconteceu nada.”

Rogers relata a primeira reunião da comissão com todos reunidos em volta da mesa e conversando sobre sua visão e ideias para projetos. Seiler foi o último, vira-se para Rogers e diz: “Estamos trazendo de volta o desfile do Dia de São Patrício”.

Durante a eleição de Seiler como Downtowner of the Year, Rogers disse que disse a todos que Seiler estava certo. “Foi um grande construtor de comunidades e é isso que ele é, um construtor de comunidades.”

Seiler “é uma pessoa atenciosa e cortês que respeita os outros e é inteligente enquanto o dia passa”, diz Rogers.

Seiler diz que se concentrou na economia da cidade – como reduzir despesas e gerir o orçamento para fazer a cidade avançar sem aumentar a taxa de quilometragem.

Ele mais uma vez voltou-se para seu amor pelos parques como um motor econômico, construindo novos parques de bairro e renovando outros, como uma reforma de US$ 3 milhões do Parque Joseph P. Carter em Sunrise Boulevard, parcialmente financiada pelo comitê Orange Bowl. Las Olas Oceanside Park foi uma das últimas conquistas.

A comissão abordou as responsabilidades não financiadas com pensões e pediu muito dinheiro emprestado para resolver problemas de infra-estruturas, uma boa medida porque as taxas de juro eram baixas, diz Rogers.

O debate número 1 na cidade continua até agora: Crescimento e desenvolvimento. Os detratores dizem que Seiler era demasiado a favor do crescimento.

Ele responde dizendo: “Ninguém quer ver um crescimento descontrolado e um crescimento ilimitado. Não é bom para a comunidade. Para mim, é sempre uma questão de crescimento inteligente e crescimento bem gerido.” A realidade inevitável era que muitas pessoas estavam se mudando para a cidade.

Seiler aposentou-se como prefeito em 2018. Tornou-se presidente da câmara enquanto esta se recuperava da pandemia de COVID.

Seiler trabalhou para ajudar a recuperação do número de membros e obter ajuda de Washington para melhorar Port Everglades e lidar com as inundações, diz o presidente e CEO da Câmara, Dan Lindblade, que gosta de seu estilo de liderança. “Ele ouve todos e tenta fazer com que se concentrem nos resultados em vez de nos argumentos. Se ele perceber que não há preocupações, ele passa para algo mais produtivo.”

Seiler aprecia o impacto comunitário da câmara, tendo a educação e o transporte entre as suas principais prioridades. “Se o sistema educacional falhar, a futura força de trabalho irá falhar. Se o sistema educacional for bem-sucedido, a força de trabalho terá sucesso”, diz ele.

Um grande debate sobre transporte é se um túnel ou uma nova ponte deveria ser construído sobre o Rio Novo para a Ferrovia FEC. A indústria marítima está preocupada com os atrasos no tráfego fluvial à medida que os trens Brightline aumentam a frequência e um novo serviço ferroviário suburbano Coastal Link está sendo planejado.

Seiler apoia a Coastal Link e a câmara apoia um túnel – se for financeiramente viável. As estimativas publicadas para o túnel variam de US$ 1 bilhão a US$ 3 bilhões, enquanto uma ponte com quilômetros de extensão custaria cerca de meio bilhão.

Então, Seiler algum dia voltará a um cargo eletivo? Ele diz que as pessoas o incentivaram a concorrer a cargos estaduais em 2008, 2010 e 2012. O Procurador-Geral foi um dos cargos cogitados.

Seiler disse que não podia se dar ao luxo de deixar de exercer a advocacia por um ano para fugir naquela época. Hoje em dia, ele podia pagar.

“Agora, olho em volta e vejo que é uma época e uma época diferentes”, diz ele com tristeza, especialmente nas primárias. “Permitimos que 15% da extrema esquerda e da extrema direita sequestrassem o processo.”

Seiler gostaria de ver um retorno ao tempo em que as pessoas podiam discordar sem serem desagradáveis. “Veremos o que acontece.”



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