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O que saber sobre um tiroteio na megaigreja de Joel Osteen no Texas durante os cultos de domingo

HOUSTON (AP) — O motivo de uma mulher para abrindo fogo na megaigreja do famoso pastor Joel Osteen não estava claro na segunda-feira, um dia depois que o tiroteio fez com que os fiéis corressem em busca de segurança entre os cultos movimentados.

A polícia diz que dois policiais fora de serviço que trabalhavam na segurança da Igreja Lakewood, uma das maiores megaigrejas dos EUA, atiraram e mataram o suspeito. Outras duas pessoas também foram baleadas e feridas, incluindo um menino de 5 anos que entrou na igreja com o atirador e foi levado ao hospital em estado crítico.

Osteen disse que a violência poderia ter sido pior se o tiroteio tivesse acontecido durante o culto anterior e maior da manhã de domingo.

Aqui está o que você deve saber sobre o tiroteio:

COMO O TIRO SE DESENVOLVEU?

O som de tiros dentro da enorme igreja, que antigamente era a casa do Houston Rockets, da NBA, assustou os fiéis pouco antes das 14h de domingo, na hora em que muitas pessoas se preparavam para assistir ao Super Bowl mais tarde.

O chefe de polícia de Houston, Troy Finner, não identificou o suspeito em uma entrevista coletiva no domingo, enquanto estava perto de Osteen. Ele descreveu a atiradora como uma mulher de 30 e poucos anos, dizendo que ela entrou na igreja vestindo um sobretudo e uma mochila e armada com um rifle longo, embora ele não tenha especificado a arma exata.

Finner disse que a mulher entrou na igreja com o menino, mas não descreveu o relacionamento deles. A mulher começou a atirar e foi confrontada por dois policiais fora de serviço, um policial de Houston e um agente da Comissão de Bebidas Alcoólicas do Texas, que responderam ao fogo. Finner disse que a mulher disse aos policiais depois de ser baleada que havia uma bomba, mas uma busca não encontrou explosivos.

Ele e outras autoridades presentes no local elogiaram os policiais por derrubarem o atirador.

“Ela tinha uma arma longa e poderia ter sido pior”, disse Finner. “Mas eles se adiantaram e fizeram seu trabalho.”

QUEM SÃO AS VÍTIMAS?

As autoridades não divulgaram as identidades de ninguém envolvido no tiroteio.

Não ficou claro como o menino, que foi levado para um hospital infantil de Houston, foi atingido por tiros. Quando questionado se o menino foi baleado por um dos policiais fora de serviço que disparou contra o suspeito, Finner disse que não queria especular, mas acrescentou: “Aquela mulher, aquela suspeita, colocou aquele bebê em perigo. Vou colocar essa culpa nela.”

As autoridades descreveram a outra vítima como um homem de 50 anos que foi ferido no quadril.

COMO REAGIRAM OS ADORADORES INTERNOS?

Alan Guity, cuja família é hondurenha, é membro da igreja desde 1998. Ele disse que ouviu tiros enquanto descansava dentro do santuário da igreja, enquanto sua mãe trabalhava como recepcionista.

“Bum, bum, bum, bum. E eu gritei: 'Mãe'”, disse ele.

Guity, 35 anos, disse que correu para sua mãe e os dois se deitaram no chão enquanto o tiroteio continuava. Guity disse que ele e sua mãe oraram e permaneceram no chão por cerca de cinco minutos até que alguém lhes disse que era seguro sair do prédio. Ao ser levado para fora, Guity percebeu que as pessoas estavam com medo, chorando e procurando por entes queridos.

Guity disse que ele e sua mãe tentaram acalmar as pessoas adorando e cantando em espanhol: “Mova-se em mim, mova-se em mim. Toque minha mente e meu coração. Mova dentro de mim o Espírito Santo.”

QUEM É JOEL OSTEEN?

Osteen, 60 anos, assumiu o comando da Igreja Lakewood depois que John Osteen, seu pai e pastor fundador da igreja, faleceu em 1999. A igreja cresceu dramaticamente sob Joel Osteen e é frequentada regularmente por 45.000 pessoas semanalmente, tornando-se a terceira maior. megaigreja nos EUA, de acordo com o Hartford Institute for Religion Research.

Osteen é um líder do que é conhecido como evangelho da prosperidade, uma crença de que Deus deseja que seus seguidores sejam ricos e saudáveis. Ele é autor de vários livros best-sellers, incluindo “Your Best Life Now: 7 Steps to Living at Your Full Potential”.

Seus cultos televisionados alcançam cerca de 100 países e a reforma da arena de sua igreja custou quase US$ 100 milhões.

Depois que o furacão Harvey inundou Houston em 2017, Osteen abriu sua igreja para aqueles que procuravam abrigo depois que críticos das redes sociais criticaram o televangelista por não se oferecer para abrigar pessoas necessitadas.

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O repórter da Associated Press, Paul J. Weber, do Texas, contribuiu para este relatório.

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