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O que é a varíola do Alasca, doença viral que ceifou a vida nos EUA

Uma lesão da varíola do Alasca cerca de 10 dias após o início dos sintomas.

Autoridades de saúde no Alasca confirmaram a primeira morte ligada ao vírus recentemente identificado, conhecido como Varíola do Alasca. Um idoso imunocomprometido da península de Kenai, ao sul de Anchorage, morreu no final de janeiro devido à doença. De acordo com um comunicado do Departamento de Saúde Pública do Alascao indivíduo estava recebendo tratamento na época e é um dos apenas sete casos de varíola do Alasca relatados.

O homem disse que não tinha viajado recentemente e morava sozinho na floresta. As autoridades especularam que ele poderia ter contraído a varíola do Alasca de um gato doméstico que matava pequenos mamíferos regularmente e o arranhava quando a doença apareceu pela primeira vez. Embora os resultados dos testes do gato não tenham mostrado infecção, ela pode ter se espalhado pelas garras, de acordo com o Correio de Nova York.

O homem recebeu antibióticos depois de notar um caroço vermelho sob a axila direita em setembro. No entanto, seus sintomas pioraram e incluíram dor e cansaço seis semanas depois. Em dezembro, ele fez uma “bateria de exames” enquanto estava no hospital e os resultados mostraram que ele tinha varíola bovina. Os Centros de Controle de Doenças realizaram mais testes e descobriram que a doença era a varíola do Alasca.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o Alaskapox:

O que é o vírus Alaskapox?

Alaskapox é um vírus ortopox que foi inicialmente identificado em uma senhora residente na área de Fairbanks em 2015, de acordo com a Divisão de Saúde Pública do Alasca. Houve relatos de mais seis doenças humanas em dezembro de 2023. Uma classe de vírus conhecida como ortopoxvírus inclui o vírus Alasapox. Lesões cutâneas são causadas por esses vírus quando infectam mamíferos.

A varíola do Alasca pertence ao mesmo gênero da varíola bovina, da varíola dos macacos e da varíola. É especialmente prevalente em pequenos animais, como musaranhos e ratazanas.

De acordo com o site do Estado do Alasca, “Até o momento, nenhuma transmissão entre humanos do vírus Alaskapox foi documentada. No entanto, como certos ortopoxvírus podem ser transmitidos através do contato direto com lesões cutâneas, recomendamos que pessoas com lesões cutâneas possivelmente causadas por Alaskapox mantenha a área afetada coberta com um curativo.”

Quais são os sintomas?

Os sintomas incluem gânglios linfáticos aumentados e desconforto articular ou muscular. Pessoas com varíola do Alasca relataram uma ou mais lesões cutâneas. Muitas pessoas que contraíram a varíola do Alasca inicialmente acreditaram que uma aranha ou outro inseto as havia picado. Quase todos os pacientes tinham uma pequena doença que desaparecia sozinha em semanas. Pessoas imunocomprometidas podem ter risco aumentado de doenças mais graves.

O Alaskapox pode se espalhar para outras pessoas?

Embora não haja evidências de propagação do vírus de pessoa para pessoa, certos ortopoxvírus podem ser transmitidos através do contato direto com as lesões, especialmente quando há contato da pele rompida com os fluidos das lesões. Pessoas com lesões de pele que possam ser causadas pela varíola do Alasca são aconselhadas a cobrir a área afetada com um curativo e evitar compartilhar roupas de cama ou outros lençóis que tenham entrado em contato com a lesão.

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