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O povo da Costa do Marfim 'merece' a dramática vitória do título AFCON em 2023 contra a Nigéria

Os Elefantes da Costa do Marfim recuperaram de uma recuperação dramática e redenção em casa na Taça das Nações Africanas de 2023, ao conquistarem o terceiro título continental ao derrotar a Nigéria por 2-1 em Abidjan, no domingo.

As Super Águias assumiram a vantagem na primeira parte, contra a corrente do jogo, através do seu capitão William Troost-Ekong, mas os golos de Franck Kessie e Sebastian Haller condenaram a Nigéria à quinta derrota em oito jogos em finais da AFCON.

Para o atacante Haller, e até mesmo para o torcedor mais fervoroso da Nigéria, foi um final adequado para uma jornada de volta à saúde plena, tendo sido diagnosticado com câncer testicular em julho de 2022.

A Costa do Marfim esteve à beira da eliminação na fase de grupos, na qual Haller se lesionou, e como resultado perdeu o técnico Jean-Louis Gasset.

A vitória no domingo, garantida contra uma equipa nigeriana que era grande favorita, também marcou a primeira vitória de qualquer anfitrião desde que o Egipto conquistou o título em 2006.

Que comece a festa dos Elefantes

O triunfo, ainda mais doce devido a tantas histórias paralelas, deixou o povo da nação da África Ocidental, dominado por uma guerra civil de cinco anos até 2007, dançando noite adentro. Engarrafamentos intensos com carros tocando buzinas e o som de vuvuzelas, um instrumento de buzina tocado por torcedores de futebol, tomaram conta de um raio de 3 km da área de Ebimpe, em Abidjan.

“Somos os campeões de África. Viva os elefantes”, disse Siaka Kouassi, torcedor da Costa do Marfim, à Al Jazeera.

“Nenhum time foi melhor e merecemos vencer a Nigéria. Estamos prontos para festejar a noite toda”, acrescentou suada Maimouna Yaya.

Em campo, a Nigéria assumiu a liderança através de um cabeceamento poderoso de Troost-Ekong no primeiro tempo, antes de Kessie empatar com seu remate aéreo de escanteio logo após a marca de uma hora para os anfitriões.

Haller, que voltou a jogar em janeiro de 2023 após quatro rodadas de quimioterapia e cirurgia em novembro de 2022, desviou um cruzamento de Simon Adingra para a rede e partiu os corações nigerianos a menos de 10 minutos do fim.

“É o poder do grupo e a mentalidade que nos fez avançar”, disse o jogador da Costa do Marfim, Adingra.

“Tivemos alguns momentos desafiadores, mas nos resgatamos, embora não tenha sido fácil. A fortaleza mental nos fez restaurar nossas chances e fazer o que conquistamos hoje.

“Nosso povo merece esta vitória porque esteve conosco mesmo quando muitos pensavam que estávamos mortos.”

Problemas urgentes para a Nigéria

As Super Águias fizeram mudanças surpreendentes no 11 inicial, com Samuel Chukwueze preferindo Moses Simon no ataque, enquanto o recuperado Zaidu Sanusi foi escolhido à frente de Bright Osayi-Samuel no flanco.

Isso significou que a Nigéria, invicta com quatro jogos sem sofrer golos em seis partidas anteriores no torneio, adotou a mesma abordagem defensiva que usou até a semifinal contra a África do Sul. Como resultado, eles não conseguiram pressionar o adversário dominante naquela noite.

“Os costa-marfinenses lutaram até ao fim. Deveríamos ter pressionado mais alto, mas não o fizemos”, disse o zagueiro nigeriano Kenneth Omeruo à Al Jazeera.

“Sofremos um gol e foi aí que as coisas deram errado. Parabéns aos marfinenses.”

O jogador mais valioso do torneio e capitão da Nigéria, Troost-Ekong, disse que trocaria seu prêmio de melhor jogador pelo troféu AFCON. “Ninguém nos deu uma chance antes do início do torneio, mas superamos as expectativas”, disse ele.

“É um final infeliz para uma grande campanha e comovente para nós como equipe. A Costa do Marfim queria mais.”

O meio-campista do Brentford, Frank Onyeka, diz que a maioria dos jogadores nigerianos está arrasada e quebrada. “Eu me sinto triste. Lutamos até o fim. Simplesmente não era o nosso dia e fomos obrigados a pagar por isso.

“Tentamos jogar como o treinador nos pediu, jogando o nosso jogo, mas este simplesmente não foi um desempenho sólido das Super Águias.”

O seleccionador da Nigéria, José Peseiro, cujo futuro está agora no ar, uma vez que o seu contrato de dois anos expirou no final do torneio, admitiu que a sua equipa foi a segunda melhor.

“Nossa equipe fez um torneio fantástico, mas hoje a Costa do Marfim foi melhor”, disse o técnico de 63 anos. “Nossa equipe não mostrou nosso nível. Essa é a verdade. Não foi o mesmo trabalho que fizemos nas rodadas anteriores.”

Os Elefantes ultrapassam as Super Águias

Para o homólogo de Peseiro, Emerse Fae, o futuro está nublado por uma razão muito diferente.

O jogador de 40 anos foi nomeado treinador interino para substituir Gasset após duas derrotas na fase de grupos.

Não foi tanto um retorno para Fae, mas no sentido da redenção de sua equipe e da recuperação de seu herói vencedor, Haller, mas sim a conclusão de uma evolução seguindo as cartas que a vida lhe deu.

O ex-internacional marfinense, que jogou na Premier League pelo Reading, concentrou-se no treinamento aos 28 anos, quando foi forçado a se aposentar devido à flebite, inflamação das veias próximas à pele.

Fae disse que era muito cedo para falar sobre o seu futuro e, em vez disso, insistiu que queria apenas comemorar uma conquista significativa na história do futebol marfinense.

“Todos sofreram para conseguir isto, agora podemos comemorar o facto de sermos campeões africanos”, disse ele.

“Esta vitória é para o nosso povo que nos apoiou e nunca deixou de nos apoiar.”

Para Fae, Haller e toda a seleção da Costa do Marfim no torneio, este AFCON foi a história de poderosos elefantes que nunca pararam de marchar por terrenos que pareciam sempre inclinados à sua frente.



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