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Ex-CEO da FirstEnergy e mais 2 pessoas são indiciados em escândalo de suborno

Dois ex-executivos da FirstEnergy e um ex-comissário de serviços públicos foram indiciados em um escândalo multimilionário de corrupção pública, disse o procurador-geral de Ohio, Dave Yost, na segunda-feira.

Charles Jones, que foi presidente-executivo da FirstEnergy de 2015 a 2020, e Michael Dowling, ex-vice-presidente de relações externas da empresa, são acusados ​​de pagar a Samuel Randazzo, ex-presidente da Comissão de Serviços Públicos de Ohio, mais de US$ 4,3 milhões para permitir a empresa cobrar caro demais dos clientes, entre outras infrações.

Coletivamente, os três homens são acusados ​​de 27 acusações, incluindo roubo, suborno e fraude. As acusações foram apresentadas na sexta-feira, mas não foram tornadas públicas até o Sr. anunciado eles na segunda-feira.

As acusações são as primeiras contra executivos da FirstEnergy, talvez no maior escândalo de corrupção pública da história de Ohio, que já levou um ex-legislador à prisão. Autoridades estaduais e federais acusaram a empresa, uma concessionária de energia elétrica com sede em Ohio que atende seis milhões de clientes, de pagar milhões de dólares aos legisladores e reguladores estaduais em troca de subsídios e outros tratamentos favoráveis.

Randazzo, presidente da comissão de serviços públicos de abril de 2019 a novembro de 2020, é acusado de aceitar subornos da FirstEnergy e depois fazer lobby pela empresa. O acusação diz que aceitou o dinheiro como “serviços de consultoria” através de duas empresas de fachada, a Sustainability Funding Alliance of Ohio e a IEU-Ohio Administration, que a acusação também nomeia.

Os promotores federais acusaram Randazzo em dezembro de acusações paralelas. Ele se declarou inocente dessas acusações e aguarda julgamento.

O escândalo veio à tona em 2020, depois que autoridades federais prenderam o presidente da Câmara de Ohio na época, Larry L. Householder. Em março, no tribunal federal, Householder foi condenado por aceitar um suborno de US$ 60 milhões da FirstEnergy em troca da aprovação do House Bill 6, um resgate de US$ 1,3 bilhão para duas usinas nucleares problemáticas que a empresa opera. O Sr. Householder foi condenado em junho a 20 anos de prisão.

Uma porta-voz da FirstEnergy, Jennifer Young, disse que a empresa cooperou com as autoridades policiais. “Hoje, a FirstEnergy é uma empresa diferente e mais forte, com uma nova liderança, uma estratégia sólida e um programa de conformidade de primeira linha”, disse ela.

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