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Dexter Scott King lembrado durante o memorial como guardião do sonho de seu pai, Martin Luther King Jr.

Dexter Scott King, o falecido filho do Dr. e Coretta Scott King, foi lembrado no sábado como o protetor do legado de sua família e o guardião do sonho de seu pai durante um serviço memorial em Atlanta.

“Você, meu amor, nasceu Rei, lindamente esculpido com os traços físicos e intelecto do homem mais venerado e impactante do nosso tempo, seu amado pai. Além disso, você tinha a graça, o talento e a firmeza de sua linda mãe”, disse a esposa de Dexter, Leah Weber King, em seu discurso, falando diretamente com ele.

“Você era, de fato, o que a maioria consideraria e o que eu considerava um homem que tinha tudo”, disse ela. “Mas em vez de dedicar sua vida a como essas riquezas poderiam promover suas aspirações pessoais e preencher seu ego, você dedicou sua vida a como todas essas riquezas poderiam promover a causa e o legado de seu pai, sua mãe e sua família.”

Dexter Scott King morreu em 22 de janeiro de 2024, aos 62 anos, em sua casa em Malibu, Califórnia, após lutar contra o câncer de próstata.

O serviço memorial de Dexter King foi realizado na Igreja Batista Ebenezer, onde seu pai já foi pastor. Entre outras pessoas que prestaram homenagem estavam seus dois irmãos vivos e o músico Stevie Wonder, que cantou “They Won't Go When I Go”.

O irmão mais velho de Dexter, Martin Luther King III, disse que Dexter foi recebido em casa por sua mãe, pai e irmã Yolanda Denice King, que morreu em 2007, um ano depois de sua mãe.

“Ele correu sua corrida, agora depende de nós”, disse King III, prometendo que ele e a última filha sobrevivente de Kings, a Rev. Bernice A. King, dariam continuidade ao legado da família.

“Um dia alcançaremos o que mamãe e papai conversaram, a amada comunidade”, disse ele. “Não estamos nem nas proximidades hoje, mas chegaremos lá.”

Dexter King foi nomeado em homenagem à Igreja Batista da Avenida Dexter em Montgomery, Alabama, onde seu pai era pastor durante o boicote aos ônibus que o levou à proeminência nacional após a prisão de Rosa Parks em 1955.

King tinha 7 anos quando seu pai foi assassinado em Memphis, Tennessee, em 4 de abril de 1968.

Ele tinha uma semelhança tão impressionante com seu pai que foi escalado para interpretá-lo em um filme para televisão de 2002 sobre Rosa Parks, estrelado por Angela Bassett.

Ele passou grande parte de sua vida protegendo o legado de seus pais.

Dexter King atuou como presidente do Centro Martin Luther King Jr. para Mudança Social Não-Violenta e foi presidente do King Estate, trabalhando para proteger a propriedade intelectual da família.

“Dexter estava à frente de seu tempo”, disse Bernice King sobre a visão de seu irmão na proteção dos direitos intelectuais da família. “Esse é o legado de Dexter Scott King.”

Em um antigo discurso proferido no memorial, na época em que ele assumiu um papel de liderança no King Center, Dexter Scott King disse: “Quando as pessoas perguntam: 'O que Dexter quer?' Dexter quer servir, Dexter tem que servir porque os triplos males da pobreza, do racismo e da violência ainda estão entre nós.”

Ele conheceu James Earl Ray, que se declarou culpado pelo assassinato de seu pai em 1969, durante uma visita em 1997 a uma prisão de Nashville. King acreditava que Ray era inocente e a família procurou que Ray fosse julgado, na esperança de que isso revelasse evidências de uma conspiração mais ampla.

Ray disse a King na reunião da prisão que ele não era o assassino, e King respondeu: “Acredito que você e minha família acreditam em você”.

Ray nunca foi julgado e morreu de insuficiência hepática em 1998.

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Thiessen relatou de Anchorage, Alasca.

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