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A repressão da Nicarágua à Igreja Católica espalha o medo entre os fiéis, tanto no país como no exílio

MIAMI (AP) – Dezenove padres expulsos do país, dezenas de incidentes de assédio e profanações de igrejas, áreas rurais sem culto e serviços sociais: a situação do clero e dos fiéis católicos na Nicarágua só piora em 2024, segundo padres exilados, leigos no país centro-americano e defensores dos direitos humanos defensores.

O medo da repressão em curso do Presidente Daniel Ortega – sobre a Igreja Católica em particular, mas não poupando os evangélicos – tornou-se tão difundido que está a silenciar as críticas ao governo autoritário e até as menções à repressão a partir do púlpito.

“O silêncio fica cada vez mais profundo”, disse Martha Patricia Molina, uma advogada nicaraguense que fugiu para os Estados Unidos. Seu trabalho registrando centenas de casos de perseguição à igreja lhe rendeu recentemente um Prêmio Internacional de Liberdade Religiosa do Departamento de Estado dos EUA.

“Se é perigoso rezar o terço na rua, é extremamente perigoso denunciar ataques”, disse Molina.

“Muitos padres acreditam que se fizerem denúncias haverá mais represálias contra as comunidades. Nós, como leigos, gostaríamos que eles falassem, mas as únicas alternativas são o cemitério, a prisão ou o exílio”.

Ela contou 30 profanações de igrejas no ano passado, apenas algumas relatadas às autoridades. Recentemente, ela ouviu falar de um padre que foi à polícia depois de um roubo em sua igreja – apenas para ser xingado e informado de que era suspeito.

“A vida na Nicarágua é um inferno porque a vigilância é brutal. Não se pode dizer nada que seja contra o governo”, disse um padre exilado. Tal como ele, a maioria dos exilados entrevistados para esta história falaram à Associated Press sob condição de anonimato por medo de represálias contra as suas famílias ou comunidades na Nicarágua.

“As pessoas agora mantêm a cabeça baixa e perguntam-se: 'Se fizerem isto aos padres, o que farão connosco?'” acrescentou o clérigo. Foi impedido de regressar à Nicarágua, onde, tal como muitos padres e freiras, provocou a ira do governo por fornecer abrigo e primeiros socorros aos feridos quando o governo Ortega reprimiu violentamente protestos cívicos massivos em 2018.

A agitação entãoque começou contra propostas de cortes na segurança social, alargou-se para exigir eleições antecipadas e para acusar Ortega de medidas autoritárias depois de centenas de manifestantes terem sido mortos pelas forças de segurança e grupos civis aliados.

Tal como vários governos latino-americanos cujas raízes remontam às revoluções socialistas, o da Nicarágua tem tido uma relação desigual com os líderes religiosos há décadas. Mas esses protestos desencadeou um ataque crescente e sistemático à igreja no que a Comissão para a Liberdade Religiosa Internacional do governo dos EUA chama de “campanha de assédio e perseguição severa”.

Ortega e a sua esposa, Rosario Murillo, que também é vice-presidente, culpam o clero “terrorista” por apoiar a agitação civil que afirmam equivaler a planear um golpe de estado contra eles. Clérigos e observadores leigos dizem que o governo está a tentar reprimir a Igreja porque esta continua a ser o raro crítico na Nicarágua que ousa opor-se à violência estatal e cuja voz é respeitada por muitos cidadãos.

O “exílio sem precedentes de vozes críticas” – desde líderes religiosos a jornalistas e artistas – na Nicarágua equivale a um “plano de censura total”, disse Alicia Quiñones, que lidera a organização pela liberdade de expressão PEN International nas Américas.

Tornou-se quase impossível fazer reportagens independentes na Nicarágua, acrescentou ela, citando a prisão, no ano passado, de um jornalista sob a acusação de “informação falsa”, depois de ter coberto uma celebração da Páscoa, quando as festas católicas públicas foram em grande parte proibidas.

“A pressão está a tornar-se insuportável”, disse um padre que está agora nos Estados Unidos. Como outros, ele diz que os frequentadores da missa começaram a notar pessoas nos bancos que nunca tinham visto antes e temem que estejam lá para denunciar qualquer indício de oposição ao governo, mesmo que seja apenas uma oração pela segurança do clero. presos em condições muitas vezes perigosas.

Num país onde mais de 80% da população é cristã – cerca de 50% católica e mais de 30% evangélica, segundo a comissão de liberdade religiosa dos EUA – a repressão atinge profundamente tanto espiritual como materialmente.

Atingiu não apenas o clero e as ordens religiosas, mas também os estudantes universitários, as populações minoritárias e marginalizadas, até mesmo as pequenas empresas nas cidades rurais que dependiam de procissões religiosas e festas dos santos padroeiros, agora muitas vezes proibidas ou apenas em ambientes fechados, para obterem os seus rendimentos.

Em novembro, Molina disse que muitos padres foram até impedidos de celebrar missas tradicionais nos cemitérios no Dia dos Mortos, um feriado importante em toda a América Latina.

O congresso da Nicarágua, dominado pela Frente Sandinista de Libertação Nacional de Ortega, fechou mais de 3.000 organizações não governamentais, incluindo a instituição de caridade de Madre Teresa, criando uma grande lacuna nos serviços sociais, especialmente nas zonas rurais. Além de muitos bens diocesanos, o governo confiscou a prestigiada Universidade da América Centralcujos líderes jesuítas abriram as portas aos estudantes manifestantes que fugiam dos ataques policiais e paramilitares.

Apesar do medo crescente, muitos fiéis continuam a frequentar os serviços religiosos – onde permanecem disponíveis. Especialmente nas zonas rurais, as paróquias e capelas ficam sem padres, embora os seminários ainda tenham estudantes, pelo que alguns fiéis esperam que possam eventualmente substituir os exilados ou forçados a fugir.

Muitos dos principais líderes da Igreja Católica, incluindo o Bispo Rolando Álvarez que ficou preso por mais de um anoeram libertado da prisão e enviado para o exterior nas negociações com o Vaticano no mês passado. Uma dúzia de padres presos da mesma forma foi enviado ao Vaticano em outubro.

A Santa Sé fez poucos comentários públicos sobre a situação, a não ser um apelo ao diálogo. O porta-voz do Vaticano não respondeu quando questionado pela AP se o clérigo de mais alto escalão da Nicarágua, o cardeal Leopoldo Brenes, está em Roma, como relataram algumas fontes nicaraguenses.

O Bispo Auxiliar de Manágua, Silvio Báez, foi um dos mais francos críticos da repressão da Nicarágua na área de Miami, onde reside depois que o papa lhe pediu que deixasse seu país para evitar ameaças violentas. No final de janeiro, ele escreveu no X, anteriormente conhecido como Twitter, que estava no Vaticano para se encontrar com o Papa Francisco, que “demonstrou o seu interesse e amor pela Nicarágua”.

Muitos exilados argumentam que, embora a negociação para a libertação de padres e outros presos políticos seja um progresso, enviá-los para o exílio não pode tornar-se uma prática aceitável.

“O exílio não pode ser normalizado”, disse Dolly Mora, que foi forçada a fugir para os Estados Unidos, onde ajuda na campanha contra a prática ao lado de outros activistas nicaraguenses. “É tão injusto quanto a prisão. A comunidade internacional não pode dizer que está tudo bem se eles forem expulsos.”

Sem protestos mais fortes por parte do Vaticano e de governos estrangeiros, muitos exilados temem que quaisquer representantes da Igreja que restem na Nicarágua sejam intimidados a acomodar o governo Ortega, que agora é apenas uma minoria de apoiantes do clero.

Assim, esperam que continuar a invocar a repressão e a documentar cada sacerdote espancado, cada tabernáculo profanado acabe por conduzir à justiça.

“O que a ditadura quer é eliminar completamente a fé católica, porque não conseguiu fazer com que a Igreja se ajoelhasse diante deles”, disse Molina. “E eles não terão sucesso.”

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A correspondente da Associated Press, Nicole Winfield, em Roma, contribuiu para esta história.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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