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A ameaça russa de Trump contra a OTAN: quanto os aliados dos EUA estão gastando em defesa

O ex-presidente dos Estados Unidos, Donald Trump, provocou fortes reações na Europa depois de dizer que Washington poderá não proteger os aliados da OTAN de um potencial ataque da Rússia se vencer as eleições de novembro, a menos que alguns membros da aliança intensifiquem os seus gastos militares.

Falando num comício de campanha no sábado na Carolina do Sul, o candidato presidencial do Partido Republicano disse que disse a um líder não identificado de um “grande país” que faz parte da OTAN que iria “encorajá-los a [Russia] fazer o que quiserem” com nações que não gastam o suficiente em defesa.

A OTAN, que foi formada durante a Guerra Fria, é composta por 31 nações, todas elas na Europa, exceto os EUA e o Canadá. Nos termos do artigo 5.º do tratado que criou a Organização do Tratado do Atlântico Norte, um ataque a um membro provoca uma resposta de todos.

Trump fez comentários semelhantes sobre gastos militares de outros membros da OTAN anteriormente, inclusive quando era presidente, dizendo que os EUA suportam injustamente o fardo de defesa da aliança.

Mas embora a retórica do promotor imobiliário que se tornou político sobre a aliança permaneça inalterada, os gastos dos membros da NATO são diferentes dos que eram quando Trump estava no poder.

Uma razão fundamental: a guerra da Rússia contra a Ucrânia e a crescente percepção de ameaça na Europa.

Quanto estão os membros da NATO a gastar na defesa?

Gastos com defesa da OTAN diminuiu acentuadamente após a Guerra Fria – de 4,1% do produto interno bruto (PIB) combinado em 1990 para 2,6% em 2000 – mesmo com a expansão do grupo. Para aumentar o financiamento, os membros concordaram, numa cimeira de 2014 no País de Gales, em contribuir com pelo menos 2% do seu PIB para a aliança até 2024.

Em 2017, quando Trump tomou posse como presidente dos EUA, apenas quatro países atingiam esse limite: os EUA, a Grécia, o Reino Unido e a Polónia. O argumento de Trump desde então tem sido que os EUA precisam de pressionar os aliados para expandirem os seus orçamentos militares.

Sete anos mais tarde, as despesas militares da OTAN mudaram significativamente, embora a maioria dos membros ainda não atribua 2% do seu PIB à defesa.

Em 2022, o número de nações da NATO que cumpriam essa barreira tinha atingido oito – os EUA, o Reino Unido, a Grécia, a Polónia, a Letónia, a Lituânia, a Estónia e a Croácia.

Depois, à medida que a guerra na Ucrânia continuava e os receios sobre as ambições expansionistas da Rússia aumentavam, mais membros europeus aumentaram os seus orçamentos militares. O número subiu para 11 em 2023, com a Hungria, a Roménia, a Eslováquia e a Finlândia, novo membro da NATO, a gastarem mais de 2 por cento, enquanto a Croácia ficou abaixo do limiar.

O Luxemburgo (0,7%) é o país que gasta menos em relação ao seu PIB. Bélgica (1,1 por cento), Turquia (1,3 por cento), Espanha (1,3 por cento), Eslovénia (1,4 por cento) e Canadá (1,4 por cento) são outros países membros que se encontram no fundo da pilha de despesas.

No entanto, mesmo que mais membros da NATO tenham aumentado os seus gastos, a dependência da aliança em relação ao tamanho e à força das forças armadas dos EUA só aumentou.

Os EUA, cujas forças armadas constituem o núcleo da aliança, gastaram consistentemente mais do que todos os outros membros juntos. Em 1990, os EUA representaram 61% dos gastos com defesa da aliança. Em 2020, a participação dos EUA aumentou para 70%.

Como é que a guerra na Ucrânia afectou os gastos da NATO?

Vários membros da NATO anunciaram intenções de aumentar os seus orçamentos de defesa e cumprir a meta de 2 por cento após a invasão da Ucrânia pela Rússia. A França prometeu atingir o limiar em 2025, a Itália em 2028, a Espanha em 2029 e a Bélgica em 2035.

Em dezembro, a aliança anunciado um orçamento militar de 2,03 mil milhões de euros (2,4 mil milhões de dólares) para 2024, um aumento de 12% em relação a 2023.

De acordo com a Casa Branca, os EUA forneceram à Ucrânia durante a guerra mais ajuda financeira do que qualquer outro país, no valor de 44 mil milhões de dólares desde 2022.

Especialistas dizem que a OTAN ainda está aquém da sua meta em termos de gastos militares de cada membro e que os orçamentos dos países da Europa Ocidental mais distantes da Rússia, como a Alemanha, têm sido alguns dos mais lentos a aumentar.

De 2021 a 2023, Berlim aumentou os seus gastos em percentagem do PIB em 0,1 por cento. A Polónia, vizinha da Ucrânia, por outro lado, quase duplicou os seus gastos durante esse período.

Como poderá uma segunda presidência de Trump afectar as relações EUA-NATO?

Os últimos comentários de Trump suscitaram preocupações dentro da aliança sobre o potencial de perturbações dentro da NATO se ele regressar ao poder.

“Qualquer indício de que os aliados não se defenderão mina toda a nossa segurança, incluindo a dos Estados Unidos, e expõe os soldados norte-americanos e os soldados europeus a um risco acrescido”, disse o chefe da NATO, Jens Stoltenberg, num comunicado. A aliança tem uma combinação 3,3 milhões pessoal militar.

Trump tem uma história difícil com a OTAN há anos, especialmente quando era presidente.

Em 2019, Trump disse aos jornalistas que reteve quase 400 milhões de dólares em financiamento aprovado pelo Congresso para a Ucrânia porque outros membros da NATO não contribuíram com a sua parte.

“Eu recusaria novamente e continuarei a recusar até que a Europa e outras nações contribuam para a Ucrânia porque não o estão a fazer”, disse Trump na altura. “Por que são apenas os Estados Unidos que investem o dinheiro? Alemanha, França e outros países deveriam investir dinheiro.”

Embora não seja membro da NATO, Kiev tem pressionado para aderir à aliança há anos, e a NATO, por sua vez, afirmou que a protecção do país é uma prioridade fundamental. A NATO tinha 12 membros quando foi formada em 1949, e analistas salientaram que a expansão da aliança para países da antiga União Soviética ameaçou a influência da Rússia e irritou o presidente russo, Vladimir Putin.

Moscovo disse que a adesão da sua vizinha Ucrânia à NATO seria um passo longe demais. Após a anexação da Crimeia pela Rússia em 2014, a OTAN aumentou a ajuda à Ucrânia. A aliança também aumentou os fundos para Kiev desde que a Rússia lançou uma guerra total em 2022.

Outros republicanos denunciaram os comentários de Trump no sábado. A ex-governadora da Carolina do Sul e embaixadora na ONU, Nikki Haley, a única candidata que resta a Trump à nomeação presidencial republicana, disse aos jornalistas que a última coisa que os EUA querem fazer é “ficar do lado da Rússia”.

“Não fique do lado de alguém que invadiu um país e meio milhão de pessoas morreram ou ficaram feridas”, disse ela, referindo-se a Putin.

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