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49ers e Brock Purdy não esquecerão tão cedo as oportunidades perdidas na derrota do Super Bowl

LAS VEGAS – Patrick Mahomes estava na mente do San Francisco 49ers mesmo quando eles estavam com a bola no domingo.

Enfrentando a terceira para a quarta na linha de 9 jardas do Kansas City Chiefs na prorrogação, Brock Purdy disse que sabia que os 49ers não poderiam se contentar com um field goal porque isso daria a Mahomes a chance de contra-atacar com o tipo de vitória do jogo. unidade pela qual ele se tornou famoso.

“Você simplesmente não quer dar a ele a oportunidade de cair e vencer o jogo com um touchdown”, disse Purdy.

Foi exatamente isso que aconteceu.

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A jogada de terceira descida dos 49ers foi boa. Ele exigia que Jauan Jennings, um forte candidato ao prêmio de MVP do jogo naquele momento, começasse por dentro e depois voltasse rapidamente para o poste mais próximo. Ele o fez, sacudindo seu defensor no processo.

“Parecia que Jauan o matou e venceu muito bem”, disse o técnico do 49ers, Kyle Shanahan, depois.

O problema é que ninguém bloqueou o atacante defensivo do Chiefs, Chris Jones, que é ao mesmo tempo o melhor jogador defensivo de Kansas City e alguém que atormentou os 49ers em seu último encontro no Super Bowl com o Chiefs. O lateral direito Colton McKivitz colocou a mão em Jones, mas foi para fora para bloquear o lado defensivo George Karlaftis.

Isso deu a Jones uma corrida livre para Purdy, que teve que apressar seu passe e acabou jogando longe demais para Jennings. Os 49ers se contentaram com um field goal de Jake Moody de 27 jardas e uma vantagem de 3 pontos. E isso preparou o cenário para o que Purdy e os 49ers temiam: um drive vintage de Mahomes que durou 13 jogadas, incluiu uma disputa de Mahomes de 19 jardas e terminou com um lance vencedor para um Mecole Hardman aberto.

O placar e a vitória resultante por 25 a 22 deixaram Mahomes com o prêmio de MVP e os 49ers exaustos, devastados e, pela segunda vez em quatro anos, lamentando o que poderia ter sido um Super Bowl contra os Chiefs.

“Quando você tem um bom ataque como o Chiefs faz e o que Mahomes pode fazer, para nós é como, 'Tudo bem, temos que marcar touchdowns'”, disse Purdy. “E tivemos oportunidades de fazer isso, eu acho. Atiramos no próprio pé apenas com os pênaltis e as operações e outras coisas.”

Durante a maior parte do jogo, os 49ers e os Chiefs foram gêmeos virtuais.

Ambas as defesas foram dominantes desde o início, tirando do jogo os melhores jogadores do adversário. O esforço defensivo pode ter sido um problema nos jogos de abertura dos playoffs dos 49ers, mas não no domingo, quando jogadores como Chase Young, Randy Gregory e Javon Kinlaw avançaram com grandes jogadas que frustraram os Chiefs e os mantiveram com 6 pontos em quase três quartos.

O alvo favorito de Mahomes, o tight end Travis Kelce, fez uma recepção de 1 jarda no intervalo. E Mahomes e Purdy tiveram exatamente o mesmo modesto total de passes – 123 jardas – no intervalo.

A defesa do Chiefs, no entanto, foi ainda melhor em esmagar os craques do adversário. Os recebedores Brandon Aiyuk e Deebo Samuel tiveram três recepções cada no domingo, apesar de Samuel ter atingido o recorde do jogo 11 vezes. O tight end George Kittle teve uma recepção importante na quarta descida no quarto período, mas foi mantido em 4 jardas no total. Aquele lance de quarto para três no quarto período também foi influenciado por Mahomes.

“Isso provavelmente não é algo que faríamos normalmente, mas achamos que era a coisa certa naquela situação”, disse Shanahan.

As únicas verdadeiras armas ofensivas para os 49ers foram Jennings, que teve um passe e um touchdown, e Christian McCaffrey, que teve um ataque combinado de 160 jardas.


Jauan Jennings, comemorando sua recepção para touchdown no quarto período, poderia estar na fila para vencer o MVP do Super Bowl se o 49ers tivesse aguentado. (Patrick T. Fallon/AFP via Getty Images)

Além do mais, o ataque dos 49ers nunca conseguiu tirar vantagem total das modestas partidas de Mahomes e Kelce.

No início do terceiro quarto, Mahomes foi expulso do bolso, mas descobriu que Kelce estava sendo coberto pelo linebacker Fred Warner. Em vez disso, ele fez um passe para o recebedor Marquez Valdes-Scantling, que foi acertado pelo safety Ji'Ayir Brown na linha de 44 jardas de Kansas City.

Os 49ers tiveram impulso, tiveram o apoio da multidão e tiveram uma oportunidade perfeita para aumentar a vantagem de 10-3. Em vez disso, Purdy errou na primeira descida, o guarda Aaron Banks cometeu uma falsa largada na segunda descida e os 49ers tiveram que chutar a bola para longe.

“Foram pequenas coisas em todos os lugares – todas as três fases”, disse o zagueiro Kyle Juszczyk. “Fizemos coisas que não eram características do que costumamos fazer como equipe e acho que no final foi isso que nos atingiu, e foi demais para superar.”

Os 49ers também enfrentaram mais desgaste do que os Chiefs.

Eles perderam o linebacker Dre Greenlaw no segundo quarto quando, enquanto corria para o campo após um chute, ele rompeu o tendão de Aquiles. O guarda direito Jon Feliciano se machucou no final do terceiro quarto, enquanto Samuel (músculo posterior da coxa) e Kittle (ombro) tiveram que deixar o jogo para se esticar. Durante uma sequência crítica no final do quarto período, os 49ers ficaram sem os titulares defensivos Greenlaw, Brown e Deommodore Lenoir.

À medida que os 49ers enfraqueciam, a conexão Mahomes-Kelce ficava mais forte. A recepção e corrida de 22 jardas do tight end no final do quarto período – ele venceu Warner, que tinha sido forte contra ele até aquele ponto – preparou o field goal que levou o jogo para a prorrogação, e Kelce terminou com 93 jardas para liderar todos os receptores.

“Essa é provavelmente a coisa mais decepcionante sobre a perda”, disse Warner. “Porque começamos dizendo que ele não seria o motivo pelo qual nos bateriam. E fizemos algumas jogadas no final, onde ele estava correndo no meio do campo. Isso é decepcionante.”

Shanahan citou a análise como o motivo pelo qual fez com que os 49ers recebessem a bola para começar a prorrogação. Ele imaginou que o time que deu o pontapé inicial da sessão poderia conseguir uma segunda posse de bola.

“Queríamos a bola em terceiro”, disse ele. “Se ambas as equipes empatassem e marcassem, queríamos ser aqueles que teriam a chance de vencer (o jogo).”

Os 49ers nunca tiveram essa chance. O lance inicial da prorrogação foi o mais longo do jogo – 7:38. Isso foi seguido pelo jogo mais longo do Chiefs – 7:19. A diferença é que um terminou em field goal e o outro em touchdown.

Após a grande corrida de Mahomes para a zona vermelha, o tailback Isiah Pacheco correu 3 jardas e Mahomes acertou Kelce por mais 7 jardas. Isso colocou a bola na linha de 3 jardas de São Francisco, com o cronômetro diminuindo na primeira prorrogação.

O golpe final veio com um tiro de espingarda em que ninguém cobriu Hardman, que se moveu em direção à formação, mas recuou para fora. Tanto Warner quanto o safety Logan Ryan estavam correndo em direção a Mahomes na jogada.

“Não tenho certeza”, disse Warner sobre o que deu errado com a cobertura. “Eu tenho que ver isso. Não tenho certeza de quem deveria estar (Hardman).

A derrota teve muitos dos mesmos temas da de quatro anos atrás em Miami, incluindo uma vantagem perdida e a incapacidade de parar Jones e Mahomes em momentos importantes.

As consequências deste, no entanto, pareciam piores. Depois disso, o vestiário teve um silêncio fúnebre. Shanahan deu apenas uma breve conversa pós-jogo para sua equipe, McCaffrey deu uma breve entrevista pós-jogo e até mesmo a sessão normalmente prolixa de Kittle durou apenas quatro minutos.

“Não foi dito muito”, disse Purdy. “Só dói. Obviamente, temos a equipe para fazer isso, para vencer tudo e depois perder assim. … Do jeito que as coisas têm sido nos últimos anos aqui, todo mundo queria tanto. Então, acho que ainda estamos tentando organizar nossos pensamentos e tudo mais agora. Mas todos naquele vestiário se amam, isso eu vou te dizer.”

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(Foto superior de Brock Purdy sendo pressionado na prorrogação por Chris Jones: Ethan Miller / Getty Images)



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