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Uber atinge um marco de lucro, Ford constrói um EV skunksworks e Fisker se atrapalha

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Esta semana foi movimentada com Rivian anunciando oficialmente a data de revelação de seu EV de próxima geração, um Waymo robotáxi atingindo um ciclista (ah, e um de seus robotáxis foi vandalizado e queimado na noite de sábado!), Chegada tentando vender seus ativos no Reino Unido, além de algumas novidades sobre a inicialização de motocicletas elétricas Bolo, Ford e Fisker. Há muito terreno a percorrer, então venha dar um passeio.

Ah, mas primeiro, algumas notícias de última hora do fim de semana.

Joby Aviaçãoempresa que desenvolve aeronaves totalmente elétricas para serviços comerciais de passageiros, anunciou no domingo um acordo com Dubai reguladores para lançar serviços de táxi aéreo lá no início de 2026. Joby, uma startup que abriu o capital em 2021 por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico, disse que tem como meta as operações iniciais já em 2025.

Vale ressaltar que, segundo o acordo, Joby terá direitos exclusivos de táxi aéreo em Dubai por seis anos e alguns “mecanismos” financeiros; Joby não forneceu mais detalhes. Joby também assinou um acordo com a Skyports, uma empresa que irá projetar, construir e operar quatro locais iniciais de vertiportos em Dubai.

Vamos!

Um passarinho

Tivemos muitos passarinhos conversando conosco sobre Fisker, a startup de EV que abriu o capital em 2020 por meio de uma fusão com uma empresa de aquisição de propósito específico. Essas conversas, combinadas com uma revisão de documentos internos, uma série de ações judiciais e uma investigação por parte dos reguladores federais, uniram-se em uma história fascinante e perturbadora por Sean O'Kane.

O que O'Kane encontrou? Os clientes do Fisker Ocean SUV relataram mais de 100 incidentes separados de perda de potência, bem como uma miríade de outros problemas, incluindo perda repentina de potência de frenagem, chaveiros problemáticos fazendo com que fiquem trancados dentro ou fora do veículo, sensores de assento que não detecte a presença do motorista e o capô dianteiro do SUV subitamente voando em alta velocidade.

Os clientes também reclamaram do departamento de atendimento. Depois que nossa história foi publicada, outro passarinho nos contou que o diretor de serviços globais da Fisker foi recentemente demitido.

Tem uma dica para nós? E-mail Kirsten Korosec no kirsten.korosec@techcrunch.com ou Sean O'Kane sean.okane@techcrunch.com. Se você preferir permanecer anônimo, Clique aqui para entrar em contato conoscoque inclui SecureDrop (instruções aqui) e vários aplicativos de mensagens criptografadas.

Oferta da semana

dinheiro a estação

Índia é um dos maiores mercados de veículos de duas rodas do mundo. E toda uma nova safra de startups – como startup Rio – estão surgindo graças à demanda por veículos com emissão zero.

Rio recentemente arrecadou US$ 40 milhões em uma rodada de financiamento da Série B liderada pelo Japão Moto Yamaha. Os investidores existentes Al-Futtaim Automotive, Lowercarbon Capital, Toyota Ventures, Trucks VC e Maniv Mobility também participaram.

A startup enfrenta um mercado competitivo, já que muitas empresas disputam um pedaço do bolo dos EV. A River está apostando que conquistará clientes indianos com o Indie, um produto utilitário voltado para o estilo de vida que foi descrito como um “SUV” de duas rodas.

Outras ofertas que chamaram minha atenção…

Elroy Airuma startup sediada no sul de São Francisco que desenvolve drones de carga autônomos, arrecadou US$ 48,9 milhões, de acordo com um arquivamento regulatório.

Energia Guiadauma startup francesa que arrecadou US$ 5,2 milhões da Sequoia Capital e Dynamo Ventures no final de 2023, está construindo uma ferramenta de software que ajudará os operadores de frotas de veículos elétricos no gerenciamento de carga e despacho.

Otouma startup indiana que construiu uma plataforma de software de financiamento para veículos elétricos de duas rodas, arrecadou US$ 10 milhões em uma rodada liderada pela GMO Venture Partners.

Tecnologias de naves estelaresuma startup de robótica de entrega da Estônia, arrecadou US$ 90 milhões na rodada de financiamento co-liderada por dois patrocinadores anteriores: Plural e Iconical. Isso eleva o total arrecadado pela Starship para US$ 230 milhões, com patrocinadores anteriores incluindo a empresa finlandesa-japonesa NordicNinja, o Banco Europeu de Investimento, Morpheus Ventures e TDC.

Leituras notáveis ​​e outras informações

Veículos autônomos

Um juiz de direito administrativo com Comissão de serviços públicos da Califórnia realizou um povoado audiência sobre o incidente de 2 de outubro que deixou um pedestre, que inicialmente foi atropelado por um carro dirigido por um homem, preso e depois arrastado por um Cruzeiro robotáxi.

A audiência relembrou muito do que Quinn Emmanuel – o escritório de advocacia contratado pela GM para investigar o incidente de 2 de outubro – revelou num relatório independente. Mas é importante destacar que durante toda a troca Cruise adotou um tom extremamente conciliador. Craig Glidenvice-presidente executivo de assuntos jurídicos e políticos da GM, nomeado em dezembro como diretor administrativo da Cruise, foi particularmente insinuante.

A certa altura, ele pareceu concordar em pagar uma multa mais alta, que segundo a lei seria de US$ 112 mil. Aqui está o que ele disse.

“Foi lamentável. Foi um erro e Cruise está tentando consertar o erro. Não estou aqui para discutir se são US$ 75.000 ou US$ 112.000. Queremos resolver o assunto porque queremos avançar e queremos avançar na missão de trazer carros sem condutor que sejam mais seguros para o público e também maior acessibilidade do público ao mercado. Portanto, estamos mais do que felizes em sermos comprometidos de qualquer maneira que o tribunal considere adequado ou que a comissão considere adequada para resolver este assunto.”

Waymo chamou a atenção dos reguladores na Califórnia depois que um de seus robotáxis atingiu um ciclista em São Francisco. O ciclista sofreu ferimentos leves. Waymo disse que seu robotáxi foi parado em um cruzamento de quatro vias enquanto um grande caminhão dirigia na direção oposta. O carro então entrou no cruzamento e colidiu com o ciclista que estava atrás do caminhão.

TechCrunch falou com o Departamento de veículos motorizados e a Comissão de serviços públicos da Califórnia – as duas agências que controlam as licenças que permitem que empresas como a Waymo testem, implantem e cobrem comercialmente por viagens sem motorista. A CPUC disse que estava “coletando informações da Waymo” e o DMV me disse que a agência “está analisando o incidente”. Veremos se isso se transforma em algo mais.

Mais um item Waymo. Por volta das 21h de sábado à noite, uma multidão cercou um robotáxi Waymo vazio, começou a balançá-lo, quebrando janelas e finalmente incendiando-o, cortesia de fogos de artifício. FriscoLive415 compartilhou o vídeo em X. Imagens bem insanas. Um porta-voz da Waymo disse ao TechCrunch que o veículo não transportava nenhum passageiro e nenhum ferimento foi relatado. A empresa está “trabalhando em estreita colaboração com as autoridades de segurança locais para responder à situação”.

Veículos elétricos, carregamento e baterias

Chegada anunciou que sua divisão no Reino Unido está entrando na administraçãoa versão da falência do país.

Empresa de motocicletas elétricas Bolo manteve conversações com a Harley-Davidson e outras montadoras em 2023 enquanto lutavam para permanecer vivas, disse o fundador e CEO Stefan Ytterborn ao TechCrunch.

Vaqueiro está lançando um programa de serviço sob demanda para manutenção básica, customização e reparos, entregue na casa do proprietário da e-bike.

Ford tem trabalhado silenciosamente em um EV de baixo custo. A empresa criou um projeto skunkworks há dois anos, com sede em Irvine, Califórnia, e liderada pelo ex-chefe de desenvolvimento de EV da Tesla e da Ford Advanced Alan Clarke. Notavelmente, a equipe inclui engenheiros da Auto Motive Power (AMP), a startup de energia EV que a montadora adquiriu em novembro de 2023. O fundador da AMP, Anil Paryani, que coincidentemente trabalhou com Clarke por cerca de cinco anos na Tesla, também faz parte do projeto skunkworks. .

Rivian revelará seu SUV R2 menor e mais barato em 7 de março. Fique ligado!

Toyota gastará mais US$ 1,3 bilhão para preparar sua fábrica em Kentucky para a produção de um novo SUV totalmente elétrico de três fileiras projetado para consumidores dos EUA

Economia de gig

Uber Atingi um marco importante que, há alguns anos, eu não tinha certeza se algum dia seria alcançado. O aplicativo de carona e entrega relatou um lucro do ano inteiro (impulsionada pelo lucro operacional) como uma empresa pública. E parece que a dinâmica dos lucros deverá continuar no primeiro trimestre. A Uber já obteve lucro anual antes, mas isso se deveu em grande parte aos seus investimentos. Em 2023, os lucros da empresa também vieram das suas operações.

Lembrete que Lyft divulgará seus lucros do quarto trimestre e do ano inteiro após o fechamento dos mercados em 13 de fevereiro.

Pessoas

Aproxime-seuma empresa que ajuda proprietários de veículos a alugar seus carros, caminhões e SUVs para outros pares, é cortando 30% de sua força de trabalho na América do Norte como parte de uma reestruturação. A Getaround cortou 10% de seu pessoal em fevereiro de 2023.

Motores Gerais especialista em bateria contratado e ex-executivo da Tesla Kurt Kelty ser o novo vice-presidente de baterias da montadora – uma função totalmente nova para a empresa.

As rodas desta semana

Créditos da imagem: Taylor Chapeleiro

As rodas desta semana podem chamar a atenção dos seguidores das bicicletas elétricas. editor Taylor Chapeleiro escreve isso sobre seu “zumbi” De Moof.

Minha e-bike VanMoof não está morta, mas também não está viva. Eu comprei um X3 da VanMoof depois que revi a bicicleta para o TechCrunch em 2021 e fiquei extremamente impressionado. A bicicleta era excelente; mas também foi uma revelação pessoal, que me capacitou – um ciclista preguiçoso em tempo bom – a andar de bicicleta pela minha cidade (Portland, OR) quando, de outra forma, poderia usar um carro.

Quando comprei meu VanMoof, que estava em promoção na época, sabia que era um risco. Gastei o dinheiro sabendo que, na pior das hipóteses, minha bicicleta poderia se transformar em um tijolo de US$ 2 mil. Esse cenário surgiu no ano passado, quando VanMoof declarou falência.

Lavoie comprou os restos da empresa no final do verão passado, proporcionando um vislumbre de esperança de que as bicicletas notoriamente instáveis, cheias de componentes personalizados, ainda poderão ser reparadas no futuro. Enquanto isso, os proprietários do VanMoof como eu lutaram para baixar aplicativos como o Bikey, feito por Vaqueiropara salvar as chaves digitais que nos ligam às nossas bicicletas.

Ainda tenho muito carinho pelo meu peso de papel de 30 libras, que eu ligo nervosamente e conecto meu telefone algumas vezes por semana. Está chovendo há meses – não é mais o tipo de clima em que vou andar de bicicleta – mas espero que, quando a primavera chegar, meu X3 também mostre alguns novos sinais de vida.

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