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Levada pelo Mediterrâneo: a busca de uma mãe pelo filho perdido

Em sua casa, na cidade síria de Daraa al-Balad, Rania Abu Aoun passa os dias esperando ansiosamente por notícias sobre seu filho, Ramy.

É angustiante, ela diz.

O telefone de Ramy está desligado desde 3 de janeiro de 2022, quando ele partiu de barco da Argélia com destino à Espanha. Ele desapareceu naquela jornada.

Naquele dia, o jovem de 30 anos partiu da Argélia vindo da cidade de Oran, no noroeste, na esperança de chegar à Europa e proporcionar um futuro melhor aos seus três filhos, Bayan, de seis anos, Layan, de cinco anos, e Layan, de dois anos. o velho Hamza, que nasceu apenas três dias depois de Ramy ter chegado à Turquia, a primeira paragem da sua longa e árdua viagem.

Desde que a guerra na Síria eclodiu em 2011, a cidade de Daraa, e especialmente o bairro de Tarik al-Sad, onde vive a família Aoun, tem sido envolvida em intensos combates entre combatentes da oposição e forças governamentais, sofrendo pesados ​​bombardeamentos. A casa de Rania foi atingida por um ataque aéreo em 2013.

A guerra implacável e os desafios económicos que os sírios enfrentam enquanto refugiados em países vizinhos – nomeadamente a Jordânia, o Líbano e a Turquia – levaram milhares de pessoas a optar pela difícil viagem para a Europa.

Em Março de 2021, mais de um milhão de sírios tinham chegado à Europa como requerentes de asilo e refugiados. No entanto, alguns, como Ramy e os três amigos com quem viajava, parecem nunca ter conseguido.

Destruição em Tarik al-Sad como resultado do bombardeio das forças de Assad [Okba Mohammad/Al Jazeera]

Uma vida feliz para seus filhos

“Ramy é quieto, adora as pessoas e gosta de estudar”, disse Rania à Al Jazeera por telefone. Chorando, ela enviou fotos de seu filho quando ele era criança.

“Desde muito jovem concentrou-se na escola e no verão trabalhava com o avô nos campos de oliveiras. Seu sonho era estudar comércio e economia.”

Em 2008, antes do início da guerra na Síria, Ramy mudou-se para o Líbano para encontrar trabalho e, eventualmente, prosseguir o ensino superior.

Quando regressou à Síria para uma visita em 2011, foi a última vez que pisou no seu país natal. Naquele ano, a revolução estourou.

Quando os ataques na sua cidade natal se intensificaram em 2013 e a casa da família foi atingida, a mãe, a esposa e os filhos de Ramy mudaram-se para o Líbano para viver com ele. Mas financeiramente, as coisas eram terríveis. Ele não ganhava o suficiente, em parte graças à crise económica em curso no Líbano, que se agravou durante a pandemia da COVID-19. Seu trabalho em um restaurante rendeu US$ 50 por mês, o que não sustentava sua família.

“Ele estava pensando em migrar [to Europe] por algum tempo. Seu objetivo era levar uma vida feliz aos filhos”, disse Rania.

“Então ele conheceu Latifa.” Isso foi em maio de 2021.

De acordo com um relatório confidencial das Brigadas de Investigação sobre Redes Criminosas da Polícia Nacional Espanhola (que a Al Jazeera também leu), “Latifa” foi identificado como o líder de uma “complexa organização criminosa internacional” que contrabandeia principalmente pessoas da Síria para a Europa.

O documento afirma que se acredita que ela tenha tratado do transporte de pelo menos 500 sírios para a Líbia e que a sua rede inclui colaboradores de muitos países diferentes, incluindo Espanha.

Porto de Almeria
O porto de Almería, destino desejado de Ramy e seus companheiros no dia 3 de janeiro de 2022 [Okba Mohammad/Reuters]

Rania explicou que foi “Latifa” quem organizou a viagem de Ramy à Espanha. Ele nunca a viu pessoalmente, mas pagou-lhe US$ 4 mil por meio de intermediários. “Tive que vender um apartamento que minhas irmãs e eu herdamos de nosso pai para poder pagar a viagem de Ramy”, disse Rania.

A mulher disse que providenciaria a viagem dele do Líbano para a Líbia via Turquia, depois para o Egito por via aérea e depois de carro para a Argélia, onde alguém coordenaria a viagem de barco para Almería, na Espanha. A família de Ramy pagou, pensando que o dinheiro entregue a Latifa cobriria tudo.

No entanto, depois de chegar à Argélia em junho de 2021, Latifa parou de responder, disse Ramy à sua família.

A caminho da Argélia, Ramy conheceu outros sírios que tinham sido enviados na mesma rota pelo mesmo contrabandista. Anouar Ali Al-Darwish é esposa de um deles: Anas. Ela disse que os homens passaram sete meses em Oran gerenciando a partida, cada um tendo que pagar US$ 2 mil a mais a outros contrabandistas.

Ramy fez sua última ligação para sua família em 3 de janeiro de 2022, de Oran. Ele falou com as filhas e disse-lhes: “Tenham cuidado e não façam a múmia se zangar”. Mais tarde, ele escreveu à esposa: “Vou trabalhar. Cuide dos filhos, vou ficar sem crédito”.

Anas Ali Al-Darwish, um dos outros três companheiros sírios de Ramy na sua viagem da Líbia para Espanha, com os seus dois filhos Tamim e Osama. Anas também desapareceu em 3 de janeiro de 2023. Foto cortesia de Anouar Mohammad Al-Darwish
Anas Ali Al-Darwish, um dos companheiros sírios de Ramy na sua viagem da Líbia para Espanha, com os seus dois filhos Tamim e Osama. Anas também desapareceu em 3 de janeiro de 2022 [Courtesy of Anouar Mohammad Al-Darwish]

Os colegas de apartamento de Ramy e a Caminando Fronteras, uma ONG que monitoriza as violações dos direitos humanos nas fronteiras euro-africanas, acreditam que na noite de terça-feira, 3 de janeiro, Ramy zarpou num bote com Anas, os seus outros companheiros sírios e um grupo de marroquinos e argelinos. . Desde aquela noite, não houve sinal deles.

Famílias procuram sozinhas

Em janeiro passado, depois de vários dias sem ouvir nada sobre o filho, Rania começou a entrar em pânico e decidiu agir. “Entrei em contato com Latifa e disse a ela que meu filho havia desaparecido. Pedi a ela que tivesse misericórdia de mim… para responder.

“Mas ela nunca fez isso.”

Rania e as famílias dos outros três sírios com quem Ramy viajava decidiram iniciar a busca, mas ninguém com quem contactaram desde então conseguiu ajudar. Alguns apenas tornaram o processo mais difícil.

Um homem que se autodenomina Abu Al-Dhahab Al-Raqqawi, outro intermediário que pode ter estado envolvido na organização da saída de Ramy da Argélia, negou que o bote tenha afundado e se recusou a assumir qualquer responsabilidade pela possível situação dos homens, de acordo com uma conversa por texto. com Rania, que ela mostrou à Al Jazeera.

A esposa de Anas, Anouar, estava na Jordânia quando o seu marido partiu para Espanha. Ela e Anas fugiram para Balqa, na Jordânia, em 2011, depois que ele foi ferido por um projétil de artilharia na Síria.

Anas Al-Darwish e dois outros companheiros sírios, Mohammad Al Jouf e Mohammad Kabarti.
Ramy, Anas Al-Darwish e outros dois sírios, Mohammad Al Jouf e Mohammad Kabarti, no deserto da Líbia [Courtesy of Rania Abu Aoun]

“Depois que Anas saiu, lutei muito para poder pagar o aluguel e assumir a responsabilidade pelas despesas dos filhos, eles têm sete e nove anos”, disse Anouar. Em desespero, Anouar procurou a Cruz Vermelha Espanhola e foi pôde apresentar uma queixa ao Provedor de Justiça espanhol em 24 de abril de 2022. Após semanas de investigação, o relatório final do Provedor de Justiça afirmou que, após consulta à Polícia Nacional, não foi possível encontrar nenhuma informação sobre o seu marido nas suas bases de dados. Dado que um dos primeiros passos para pedir asilo na Europa é o registo na polícia, isto sugere que Anas e os seus companheiros nunca pisaram em Espanha.

Rania e Anouar quase perderam as esperanças quando, em novembro de 2022, Rania recebeu uma denúncia anônima via Facebook sugerindo que Ramy e seus companheiros estavam detidos em uma prisão na província espanhola de Almería depois de terem sido “condenados a dois anos por terem drogas”.

Quando a Al Jazeera contactou a Secretaria Geral de Instituições Penitenciárias de Espanha para verificar esta informação, respondeu que as pessoas nomeadas não estavam registadas em nenhuma prisão.

Dezenas de milhares de desaparecidos ou mortos

As duas mulheres, que estão agora em contacto com centenas de outras famílias cujos entes queridos também desapareceram em viagens marítimas através do Mediterrâneo até Espanha, dizem que estão cansadas de procurar sozinhas, sem apoio das autoridades.

“O [Spanish] o governo diz que tudo tem que passar pela Cruz Vermelha, mas as ONG não podem ser responsáveis ​​pelo apoio às famílias e pela busca dos desaparecidos – isso é responsabilidade da polícia”, explicou Helena Maleno, fundadora do Caminando Fronteras.

Migrantes, interceptados na costa do Mar Mediterrâneo, esperam para desembarcar de um barco de resgate após chegar ao porto de Málaga, sul da Espanha, em 29 de novembro de 2018. Foto tirada em 29 de novembro de 2
Os refugiados arriscam as suas vidas para chegar à Europa, na esperança de uma vida melhor. Naufrágios são comuns, os sortudos são resgatados como este grupo que espera em um barco de resgate em Málaga, Espanha, em 29 de novembro de 2018 [Jon Nazca/Reuters]

“Da mesma forma que os centros de atendimento aos migrantes estão a ser externalizados, para que não passem pelos serviços sociais públicos normais, o governo está a externalizar os cuidados de morte”, disse Maleno, que tem acompanhado as mortes e desaparecimentos no Mediterrâneo. , além de ajudar as famílias dos desaparecidos, nas últimas duas décadas.

Ela e a sua equipa relatam que só em 2022, pelo menos 500 pessoas desapareceram ou morreram enquanto seguiam a rota da Argélia para Espanha – a rota marítima mais mortal depois da rota do Atlântico para as Ilhas Canárias.

Desde 2014, o número de desaparecidos ou mortos no Mediterrâneo é de 28.229, segundo a Organização Internacional para as Migrações (OIM). Afirmou também que 2023 foi, até agora, o ano mais mortal para as travessias marítimas do Mediterrâneo desde 2017.

“Até recentemente, nem mesmo o Centro Nacional para os Desaparecidos [in Spain] registava os desaparecimentos na fronteira e, por vezes, a polícia ameaçava as famílias, dizendo que eram os contrabandistas”, explicou Maleno.

Caminando Fronteras ajudou muitas famílias a registrar relatórios policiais sobre seus parentes desaparecidos. Dizem que aos poucos há mais investigações e testes de DNA para quem desapareceu no Mediterrâneo. Porém, para Rania, isso é pouco e tarde demais.

Quase dois anos após o desaparecimento do filho, Rania regressou à Síria com a mulher e os filhos de Ramy para a sua casa que, embora danificada pela guerra, pelo menos mantém viva a memória de Ramy para eles.

Com a voz cheia de desespero, Rania perguntou: “Será que saberei o destino do meu filho depois dessa história?

“Pelo amor de Deus, não peço nada, só para saber se ele está vivo ou morto.”

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