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Netflix constrói um universo de ‘Squid Game’ enquanto aguarda uma segunda temporada

No mesmo palco onde Bob Barker comandou “The Price Is Right”, “Squid Game” está ganhando vida.

Na quarta-feira, a Netflix revelará sua mais recente experiência ao vivo, baseada no programa de sucesso distópico em que sul-coreanos desesperados competiram em uma competição brutal de jogos simples de pátio de escola por um prêmio de 45,6 bilhões de won (cerca de US$ 38 milhões). Os vencedores aproximaram-se do dinheiro. Os perdedores morreram. A atração ao vivo imita tanto a iconografia popular da série – o enorme cofrinho cheio de dinheiro, uma boneca animatrônica gigante chamada Young-hee, o dormitório branco estéril – quanto os jogos infantis.

Por US$ 30, os fãs de “Squid Game” competirão em cerca de 70 minutos de jogo, com reviravoltas morais e seis atividades em grupo, incluindo a corrida escolar Red Light, Green Light e uma versão não letal do aterrorizante jogo da série. Desafio Glass Bridge, que forçava os competidores a escolher entre dois quadrados transparentes para cada passo na ponte. Se escolhessem incorretamente, desceriam centenas de metros até a morte.

Para se sentir ainda mais como um personagem do programa, os clientes podem comprar um agasalho por US$ 50 e usá-lo durante a experiência. Há também uma opção de ingresso VIP de US$ 100: em homenagem ao original, você pode assistir as infelizes massas competindo nos jogos enquanto saboreia coquetéis em um salão chique.

“É tudo divertido sem a morte”, disse Greg Lombardo, chefe de experiências ao vivo da Netflix.

A Netflix planeja expandir a experiência ao vivo para outras cidades, mas nenhum local adicional foi confirmado. É uma das várias adaptações de “Squid Game” que a Netflix planejou na esperança de manter os espectadores envolvidos durante o longo intervalo entre a primeira temporada do programa, que estreou em setembro de 2021, e a segunda, que está sendo filmada na Coreia do Sul e será lançada Próximo ano.

Um deles é um programa de competição improvisado em inglês, “Squid Game: The Challenge”. Seus primeiros cinco episódios estrearam em 22 de novembro, e um segundo lote foi disponibilizado na quarta-feira; o episódio final chegará quarta-feira.

Também será lançado em breve um videogame no qual os jogadores poderão competir com personagens da série. Um jogo de realidade virtual já está disponível e, no Brasil, o Burger King oferece combos de comida com o tema “Squid Game” em quatro cidades. (Quer um anel de cebola em forma de guarda-chuva para acompanhar aquele shake?)

As ramificações da marca seguem uma fórmula que a Netflix empregou com sucesso em outros programas populares, como “Bridgerton” e “Stranger Things”. Uma peça de “Stranger Things” que o serviço de streaming ajudou a desenvolver será estreada no West End de Londres em 14 de dezembro.

A expansão da propriedade intelectual como a marca “Squid Game”, no entanto, está recebendo mais escrutínio em Hollywood. Nos últimos anos, o mais próximo que um estúdio de entretenimento conseguiu chegar de uma certeza foi uma franquia derivada de uma peça popular de propriedade intelectual: um filme gera uma sequência, gera um passeio em um parque temático e gera uma linha de produtos de consumo. Agora, uma certa fadiga do público se instalou.

Filmes da Marvel como “Homem-Formiga e a Vespa: Quantumania” e “As Maravilhas” tiveram dificuldades de bilheteria. O recente spinoff de Harry Potter, “Animais Fantásticos: Os Segredos de Dumbledore”, e o filme da DC Comics “The Flash” também tiveram desempenho inferior. A indústria foi forçada a perguntar: o que merece atenção na construção de franquias e quando é demais?

“Eu diria que, em geral, quando você tem propriedade intelectual, se você fizer algo demais, isso pode diluir o que é”, disse Bela Bajaria, diretora de conteúdo da Netflix, em entrevista. “A outra coisa que analisamos é: você está sendo fiel ao DNA do programa e por que as pessoas adoraram, mas expandindo essa conexão?”

As razões pelas quais a Netflix está tentando expandir o “Squid Game” são óbvias. Não é apenas o programa mais assistido na plataforma, mas mercadorias não autorizadas do jogo, incluindo agasalhos e bonecos Young-hee, começaram a ser vendidas quase imediatamente após sua estreia. A Netflix agora trabalha com dois parceiros globais para atender à demanda por roupas esportivas verdes, especialmente na época do Halloween.

Os influenciadores também capitalizaram a popularidade do programa. No ano passado, a estrela do YouTube MrBeast recrutou 456 concorrentes para competir por US$ 456 mil jogando cabo de guerra e Red Light, Green Light. O vídeo do conteúdo gerou 112 milhões de visualizações nos primeiros cinco dias online.

Com esse tipo de interesse em uma versão externa de um “Squid Game” da vida real, a Netflix decidiu que era o momento certo para tentar capitalizar com um reality show próprio, mas em inglês, para não confundir o público.

“Fiquei muito curioso para saber como as pessoas reagiriam a esses jogos, às situações, aos dilemas morais”, disse Minyoung Kim, chefe de conteúdo asiático da Netflix, responsável por trazer o programa sul-coreano para o serviço.

Ainda assim, alguns questionam se um reality show baseado no cineasta sul-coreano Hwang Dong HyukA visão sombria do Presidente das lutas de classes do seu país e das desigualdades globais do capitalismo moderno deveria existir.

Embora “Squid Game: The Challenge” tenha estreado no topo da lista de TV em inglês da Netflix, com 20,1 milhões de visualizações, e o programa original tenha voltado ao Top 10, as críticas ao reality show foram contundentes. A maioria criticou a temporada de 10 episódios por perder a crítica mais ampla à cultura capitalista que está no cerne da série niilista.

“Vejo isso obviamente como uma tentativa de expandir e monetizar uma franquia, mas parece particularmente absurdo dada a mensagem anticapitalista do programa”, disse Miranda Banks, presidente do departamento de cinema, televisão e estudos de mídia da Universidade Loyola Marymount.

“’Squid Game’ era uma série sul-coreana e influenciou a política da cultura sul-coreana”, acrescentou ela. “Portanto, parte disso não é apenas uma tradução do gênero, mas também uma tradução de uma nação. E ao fazer isso, não é surpreendente – e é sem dúvida bastante hilário – que se torne um sonho pró-capitalista realizado.”

Os produtores do reality show estão cientes da ironia. Mas eles disseram que, ao se aproximarem o mais possível do original – o mesmo número de participantes (456) e uma quantia em dinheiro que mudaria a vida (US$ 4,56 milhões) – eles sentiram que poderiam criar uma televisão atraente, apesar dos riscos mais baixos.

“Este foi um drama que tratava muito do fato de que pessoas eliminadas foram mortas”, disse o produtor Stephen Lambert. “Obviamente, nunca faríamos isso, mas ter um prêmio tão grande significava que, quando você fosse eliminado, seus sonhos morreriam, e eram sonhos realmente grandes que as pessoas tinham.”

(As filmagens do reality show geraram seu próprio drama, com reclamações de vários concorrentes sobre “desumano” condições. Quando questionados sobre as reclamações, os produtores disseram em comunicado que “levam extremamente a sério o bem-estar dos nossos concorrentes”).

Ainda assim, permitir que os fãs acompanhem uma sátira social barateia sua integridade?

A Sra. Banks não acredita nisso.

“Acho que você provavelmente tem fãs que estão lá pelos comentários sociais, pelo drama e pela situação do jogo”, disse ela. “E então você tem as pessoas que adoram jogar. Podem ser faixas etárias diferentes. Podem ser dados demográficos diferentes.”

Para Marian Lee, diretora de marketing da Netflix, as ramificações da marca estão fazendo seu trabalho – trazendo atenção renovada para “Squid Game” – mas ela reconhece os riscos de criar tantas versões que dependem da mesma fonte.

“Temos um programa extremamente popular que basicamente captura o espírito da época cultural, mas a boneca, toda a iconografia, é transportada para o improvisado”, disse ela. “Para nós, como equipe de marketing, como garantir que as pessoas entendam que esta é uma versão improvisada disso, e ainda não é a segunda temporada? Você tem que ter certeza de que os fãs estão acompanhando: Ah, esta é a versão improvisada. Oh, esta é a experiência ao vivo. Ah, a segunda temporada está chegando.

“O fandom está aí. É apenas garantir que somos capazes de criar momentos distintos para cada uma dessas coisas.”

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