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Coreia do Sul lança primeiro satélite espião em meio à corrida espacial com o rival Norte

O lançamento do satélite ocorre num momento em que Seul procura reforçar a sua capacidade de monitorizar a Coreia do Norte, que possui armas nucleares.

A Coreia do Sul lançou seu primeiro satélite espião usando um foguete operado pela SpaceX de Elon Musk.

O lançamento no sábado ocorreu menos de duas semanas depois de a rival Coreia do Norte ter anunciado que tinha lançado com sucesso o seu próprio satélite de reconhecimento, sublinhando a acelerada corrida espacial entre os vizinhos.

O satélite da Coreia do Sul, transportado por um foguete SpaceX com o brasão “KOREA”, lançado da Base da Força Espacial de Vandenberg, na Califórnia, entrou em órbita vários minutos após o lançamento e conseguiu se comunicar com o controle de solo às 11h37, disse o Ministério da Defesa da Coreia do Sul.

O satélite promete aumentar a capacidade de Seul de monitorizar a Coreia do Norte, que possui armas nucleares, que até agora tem estado fortemente dependente das capacidades de vigilância do seu aliado, os Estados Unidos.

O satélite, que operará entre 400 e 600 quilômetros (370 milhas) acima da Terra, pode detectar um objeto de até 30 centímetros (12 polegadas), segundo a agência de notícias Yonhap.

A Coreia do Sul, que continua tecnicamente em guerra com o Norte, pretende lançar mais quatro satélites espiões até ao final de 2025 para aumentar a sua capacidade de controlar Pyongyang.

O lançamento do satélite Malligyong-1 pela Coreia do Norte no mês passado atraiu a condenação dos EUA, Coreia do Sul e Japão, cujos governos vêem o programa espacial de Pyongyang como um pretexto para testar tecnologia proibida de mísseis balísticos.

As capacidades de armas nucleares e mísseis balísticos da Coreia do Norte avançaram rapidamente sob Kim Jong Un, a terceira geração da sua família a governar o seu país secreto, apesar da censura e das sanções internacionais.

No sábado, os meios de comunicação estatais norte-coreanos, conhecidos pela sua retórica belicosa, alertaram que qualquer interferência no programa de satélites do país por parte dos “bandidos” dos EUA seria considerada uma declaração de guerra.

“No caso de os EUA tentarem violar o território legítimo de um Estado soberano, armando as mais recentes tecnologias de forma ilegal e injusta, a RPDC considerará tomar medidas de acção responsivas para autodefesa para minar ou destruir a viabilidade dos satélites espiões dos EUA, exercendo a sua direitos legítimos conferidos pelas leis nacionais e internacionais”, disse a Agência Central de Notícias da Coreia, citando um porta-voz do Ministério da Defesa.

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