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Administração Biden lança poderosa ferramenta regulatória voltada para o clima

A repressão da administração Biden às fugas de metano dos poços de petróleo baseia-se, em parte, num novo e poderoso instrumento político que poderá reforçar a sua autoridade legal para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa em toda a economia – incluindo automóveis, centrais eléctricas, fábricas e refinarias de petróleo.

Os novos limites para o metano, anunciados no sábado pela Agência de Proteção Ambiental durante as negociações climáticas da COP28 em Dubai, visam apenas uma fonte de poluição que provoca o aquecimento climático. O metano, expelido de locais de perfuração de petróleo e gás, é 80 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono no que diz respeito ao aquecimento da atmosfera no curto prazo.

Mas dentro da linguagem da regra do metano, os economistas da EPA incluíram um cálculo controverso que daria ao governo autoridade legal para limitar agressivamente a poluição que provoca o aquecimento climático proveniente de quase todas as chaminés e tubos de escape em todo o país.

O número, conhecido como “custo social do carbono”, tem sido utilizado desde a administração Obama para calcular os danos à economia causados ​​por uma tonelada de poluição por dióxido de carbono. A métrica é utilizada para pesar os benefícios económicos e os custos das regulamentações que se aplicam às indústrias poluentes, como os transportes e a energia.

À medida que os cientistas têm conseguido associar cada vez mais o aquecimento planetário a incêndios florestais, inundações, secas, tempestades e ondas de calor, as estimativas do custo social do carbono tornaram-se mais sofisticadas.

Quanto maior for o número, maior será a justificação do governo para obrigar os poluidores a reduzirem as emissões que aquecem perigosamente o planeta. Durante a administração Obama, os economistas da Casa Branca calcularam o custo social do carbono em 42 dólares por tonelada. A administração Trump reduziu-o para menos de 5 dólares por tonelada. Sob o presidente Biden, o custo voltou aos níveis de Obama, ajustado pela inflação e fixado em 51 dólares.

A nova estimativa do custo social do carbono, que faz a sua estreia num regulamento federal juridicamente vinculativo, é quase quatro vezes esse valor: 190 dólares por tonelada.

Funcionários da EPA dizem que pretendem usar esse número em todas as regulamentações climáticas da agência daqui para frente.

“Esta é uma vitória enorme – isso é demais. É incrivel!” disse Michael Greenstone, o economista da administração Obama que primeiro teve a ideia de utilizar o custo social do carbono para criar uma justificação económica para a política climática.

“Isso leva o governo dos EUA à fronteira da ciência climática e da economia, depois de termos ficado para trás”, disse Greenstone, que agora dirige o Instituto de Política Energética da Universidade de Chicago. “E significa que será justificado ter regulamentações climáticas mais rigorosas. Isso significará que as centrais eléctricas e os automóveis poluentes não conseguirão emitir tantas emissões.”

O novo número será posto em prática imediatamente: a EPA planeia, nesta Primavera, publicar regulamentos finais para reduzir o dióxido de carbono proveniente de automóveis, camiões e centrais eléctricas. Insira o novo número na proposta da agência para restringir as emissões de escape aumentando as vendas de veículos eléctricos ou na sua proposta para eliminar a poluição das centrais eléctricas, e os benefícios económicos de cada regra poderão aumentar para mais de 1 bilião de dólares, muito maior do que o estimado. custos para as indústrias afetadas. Seria semelhante se novas regras reduzissem a poluição das fábricas de aço e cimento, fábricas e refinarias de petróleo, o que Biden está planejando caso seja reeleito para um segundo mandato.

“Com um número tão elevado, muitas mais ações para combater as alterações climáticas passarão no teste de custo-benefício”, disse Michael B. Gerrard, diretor do Centro Sabin para a Legislação sobre Alterações Climáticas da Universidade de Columbia.

Este é um ponto crucial na luta jurídica sobre os regulamentos: historicamente, quando o governo consegue demonstrar que o benefício económico de um regulamento é maior do que o seu custo, os tribunais provavelmente defenderão essas regras contra desafios legais.

“Este número significa que o governo tem uma arma que pode usar para justificar tudo o que quiser fazer”, Elizabeth Murrildisse o procurador-geral republicano da Louisiana, em uma entrevista.

Murrill faz parte de um grupo de procuradores-gerais estaduais republicanos que se prepara para combater as regulamentações climáticas provenientes do governo Biden, que consideram um ataque do governo à indústria.

Um juiz federal rejeitou uma contestação à decisão da administração Biden de fixar o custo da poluição por carbono em 51 dólares por tonelada. Murrill disse que o novo número deveria ser mais fácil de atacar em tribunal porque teria consequências económicas muito maiores.

“Agora temos uma aplicação concreta dos números e podemos voltar atrás e desafiar tudo novamente”, disse ela.

Funcionários da EPA disseram que estão preparados para qualquer desafio legal. Passaram mais de dois anos a trabalhar numa análise de 182 páginas, documentando os métodos científicos e económicos que utilizaram para considerar os danos causados ​​às alterações climáticas nos meios de subsistência, nos valores das propriedades e nos custos das mercadorias.

“É um grande negócio e reflecte os impactos das alterações climáticas que as pessoas vivem na sua experiência diária”, disse Vicki Arroyo, administradora associada de políticas da EPA, numa entrevista.

“Se olharmos para a recente Avaliação Nacional do Clima, estes números reflectem o que a comunidade científica afirma ser o custo das alterações climáticas para a sociedade”, disse Arroyo, apontando para a divulgação, no mês passado, de um relatório abrangente que documenta o impacto das alterações climáticas. na vida dos americanos, desde o aumento das mortes durante o calor extremo no Sudoeste, estações de pólen mais precoces e mais longas no Texas, migração para norte de pragas agrícolas no Cinturão do Milho e tempestades de granizo mais prejudiciais no Wyoming e Nebraska.

A avaliação inclui um capítulo sobre economia, reflectindo um campo de investigação em expansão sobre os custos financeiros do aquecimento do planeta e o modo como estes afectam as famílias, as empresas e os mercados.

Pesquisadores das Academias Nacionais de Ciências concluído em 2017 que a estimativa da era Obama de que cada tonelada de poluição por carbono resulta em danos de 42 dólares para a economia estava ultrapassada e recomendou que o governo revisse o número. Um estudo publicado no ano passado na revista Nature concluiu que o preço deveria ser de US$ 185 por tonelada.

Trump, o favorito à nomeação presidencial republicana em 2024, poderia tentar reduzir o custo da métrica de carbono se ganhar a Casa Branca, como fez quando reduziu o número da era Obama.

Mas Mandy Gunasekara, que serviu como chefe de gabinete da EPA na administração Trump, disse que, dada a investigação e análise que sustentam o novo número, poderá ser difícil para uma nova administração reduzi-lo facilmente.

“Há um alto grau de segurança jurídica”, dada a inclusão do número na nova regulamentação do metano, disse Gunasekara, que agora é pesquisadora visitante da Heritage Foundation, uma organização de pesquisa conservadora que está escrevendo o plano para o próximo Partido Republicano. agenda energética e climática da administração.

Ainda assim, disse ela, é provável que um futuro governo republicano tente.

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