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Os táxis pretos de Londres poderão em breve ingressar no Uber. Mas será que eles vão?

Em breve, os motoristas dos táxis pretos de Londres poderão oferecer caronas no Uber, a plataforma de carona anunciado na quarta-feira, na última tentativa de resolver uma disputa controversa entre a empresa e o serviço de táxi exclusivo da cidade.

O serviço está previsto para ser oferecido no início de 2024 e permitirá que os táxis pretos vejam um destino com antecedência e reservem passageiros por meio do aplicativo Uber. Mas os taxistas vão se inscrever?

Os dois são adversários desde a chegada do aplicativo a Londres, há mais de uma década, o que abalou o comércio de táxis. Os táxis pretos de Londres, também conhecidos como carruagens hackney, atravessam a capital de uma forma ou de outra desde 1634, e os taxistas têm de passar no “Conhecimento”, conhecido como o exame de táxi mais difícil do mundo, para ganharem os seus distintivos.

A Uber, por outro lado, tem uma barreira de entrada mais baixa para os seus motoristas e tem consistentemente considerado Londres como um dos seus mercados mais lucrativos. Nos últimos anos, o aplicativo se expandiu para permitir que os usuários da cidade reservassem passeios de trem, de barco e até voos para outras cidades.

A empresa de transporte privado enquadrou o anúncio como uma parceria, suavizando o acordo para novos motoristas ao eliminar a porcentagem de sua tarifa que vai para o Uber durante os primeiros seis meses. Os primeiros motoristas, disse, já começaram a se inscrever. A Uber disse que precisava que várias centenas de motoristas se inscrevessem para lançar o serviço.

Mas muitos taxistas de Londres tiveram uma resposta contundente.

“Não precisamos de uma parceria com a Uber”, disse a Associação dos Motoristas de Táxi Licenciados, um sindicato que representa a maioria dos quase 18 mil motoristas de táxi da cidade, na manchete de um comunicado divulgado na quarta-feira.

Não houve “nenhuma exigência” para tal parceria por parte dos taxistas, disse o secretário-geral do sindicato, Steve McNamara, num comunicado, acrescentando que é pouco provável que os seus membros sequer considerem aderir à plataforma.

“Não temos interesse em manchar o nome do icônico e mundialmente famoso comércio de táxis negros de Londres, alinhando-o com o Uber, seu fraco histórico de segurança e tudo o mais que vem com ele.”

“É um grande retrocesso para nós e humilhante para os motoristas de táxi profissionais”, disse Howard Taylor, que trabalha como motorista de táxi em Londres há 36 anos. Ele disse que trabalhou muito para se associar à empresa, que ele acreditava oferecer serviços abaixo do padrão. “Se eles estivessem oferecendo o dobro do medidor e nenhuma comissão, eu ainda não me inscreveria com eles.”

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“A menos que você consiga um certo número de motoristas, não será possível oferecer realmente o serviço”, disse uma porta-voz do sindicato, acrescentando que o sindicato estava cético quanto à possibilidade de a Uber encontrar “massa crítica”.

A empresa disse na quarta-feira, primeiro dia em que os motoristas puderam se inscrever, que estava “incrivelmente feliz” com o progresso.

A reação representou a mais recente onda de tensões entre a empresa de São Francisco e as indústrias locais de táxis, uma luta que tem ocorrido em vários países desde a rápida expansão internacional da empresa.

Após a chegada da Uber a Londres, milhares de taxistas negros protestaram, engarrafando as ruas em 2014. A empresa tentou recrutar táxis pretos para a sua plataforma naquele ano, disse o sindicato, mas acrescentou que apenas alguns motoristas aderiram.

A Uber há muito luta com autoridades locais para continuar operando na capital britânica. Num grande golpe em 2019, a autoridade de transportes da cidade recusou-se a renovar a sua licença depois de afirmar que a empresa tinha violado regras que colocaram em risco a segurança dos passageiros. Essa decisão foi anulada judicialmente no ano seguinte, e a Uber, que havia sido autorizada a operar durante o recurso, teve sua licença restaurada.

Motoristas de táxi em outras cidades como Nova York, Roma e Paris já usam o Uber para reservar serviços, informou a empresa em seu anúncio.

“Sabemos que a adoção do táxi preto não acontecerá da noite para o dia. No entanto, a realidade é que os taxistas de todo o mundo querem fazer parceria connosco”, disse a Uber em resposta a um pedido de mais informações.

Mas o sindicato dos táxis de Londres disse que os táxis pretos também estavam disponíveis para reserva em outros aplicativos e que os motoristas não precisavam de outra plataforma.

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