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O livro ‘Modern Saints’ oferece ícones mais relacionáveis, às vezes provocativos

(RNS) — Enquanto os cristãos de todo o mundo escavam os seus presépios para o Advento, inúmeras estatuetas de Maria, mãe de Jesus, estarão em exposição. Seja parte de um conjunto clássico esculpido em madeira, do modelo Fisher-Price adequado para crianças ou de uma coleção de plástico para exteriores, a maioria dessas representações marianas envolve uma mulher esbelta com um manto azul, olhar abatido e pele inconfundivelmente branca.

Mas em seu novo livro ilustrado, “Os santos modernos”, a artista e editora Gracie Morbitzer oferece oito imagens de Maria entre sua coleção de 52 santos que desafiam essa imagem dócil e caiada.

Lá está Mary como The New Eve, uma mãe grávida com pele negra brilhante, uma pele de cobra no bolso e flores adornando seu cabelo afro. Maria no ícone “Madona e o Menino” tem um piercing no nariz, jeans rasgados e uma tatuagem de seu coração imaculado enquanto aninha um Jesus enfaixado. Maria como Nossa Senhora de Guadalupe é retratada com uma saia curta, coroa de flores e pés vestidos de converse esmagando uma parede serpentina na borda.

Estas representações impressionantes e ocasionalmente provocativas de Maria são emblemáticas dos “Santos Modernos” de Morbitzer, um projeto que pretende mostrar que os santos, embora santos, também eram profundamente humanos.

Gracie Morbitzer. (Foto de cortesia)

O que começou como um projeto paralelo e ganhou força através do viral Modern Saints de Morbitzer Conta do Instagram agora está assumindo um novo significado na forma de livro. Para o livro, Morbitzer combina 52 de seus ícones modernos – dos 150 que ela criou até agora – cada um com uma declaração artística, um resumo da vida do santo, uma reflexão devocional e uma oração. As reflexões são escritas por 50 autores que Morbitzer chama de “santos de amanhã”, incluindo o padre jesuíta James Martin, a autora “Gay & Catholic” Eve Tushnet, a teóloga pública Christena Cleveland e a autora DL Mayfield.

Religion News Service conversou com Morbitzer sobre seu próximo livro, que inclui 20 retratos nunca antes vistos e está programado para ser publicado pela Convergent Books em 5 de dezembro.

O que você quer dizer quando chama os santos de alguns dos guerreiros originais da justiça social?

Acho que muitos dos santos os conhecemos pelos seus escritos sobre a fé. Mas eles realmente fizeram muito em suas comunidades. Muitos deles criaram os primeiros serviços sociais na sua área, formando hospitais e orfanatos. Se nasceram na nobreza ou na riqueza, doaram os seus bens para estar com os membros sofredores da sua comunidade e tentar elevá-los. E muitos que não conseguiram interagir diretamente com outras pessoas, como monges ou freiras de clausura, escreveram cartas ou falaram a políticos ou governos sobre como acreditavam que o mundo deveria ser de acordo com as mensagens de Jesus. Na maioria das vezes, isso era lutar por justiça social. E essas são as coisas que somos chamados a fazer também.

Por que você escolheu Santa Marta como capa?

Martha é descrita como muito ocupada e estressada com seu trabalho. E, no entanto, não é ela quem é elogiada por Jesus pelo que faz. Mas ela mudou de ideia no meio de sua história. Com a segunda menção dela (no Evangelho de João), é ela quem primeiro reconhece Jesus como ele é, e deixa para trás outras expectativas que outros podem ter tido para ela. Acho que a reflexão sobre ela escrita por Shannon Schmidt no livro pode realmente se relacionar com muitos leitores. Há muitas maneiras de interpretar a história de Martha, mas a que mais gosto é dedicar tempo ao que realmente importa, com quem realmente importa, e não deixar que o que achamos que deveríamos fazer atrapalhe. .

Pode ser fácil se deixar levar pela pintura do que pode estar na moda ou do que se espera de mim neste trabalho. Portanto, focar na história de Martha pode ser um bom lembrete para não fazer isso.

Por que começar o livro com um reconhecimento de terra?

Eu queria abordar a violência, a colonização e os erros que a Igreja em geral cometeu ao longo dos anos, em todo o mundo. Com todos esses santos sendo retratados como heróis e modelos, eu queria ter certeza de que todos poderíamos lembrar que eles ainda eram seres humanos. E havia muitas pessoas na igreja que causaram danos.



Quais foram as maiores mudanças em sua fé desde que você começou a criar esses ícones?

"Os santos modernos" por Gracie Morbitzer. (Imagem de cortesia)

“Os Santos Modernos” de Gracie Morbitzer. (Imagem de cortesia)

Quando comecei este projeto, ainda estava na escola. Eu tinha acabado de frequentar a Columbus College of Art and Design, mas durante toda a minha vida, até então, estive numa escola católica, em aulas de religião realmente tradicionais e baseadas em dogmas. Quando cheguei à faculdade, conheci muitas pessoas que foram feridas pelo cristianismo ou que eram pessoas realmente excelentes, embora não tivessem nenhuma tradição de fé. Algumas das ideias que eu tinha formado até então sobre o Cristianismo começaram a mudar.

Quando comecei este projeto de pintura, senti que era a única pessoa que pensava assim em relação à minha fé. A comunidade que comecei a encontrar, que são muitos desses escritores e autores e pessoas que escreveram reflexões para este livro, provou-me que isso não é verdade.

Ao mostrar a todos como os santos realmente seriam e como seriam se vivessem hoje, espero que as pessoas que ainda estão realmente envolvidas no cristianismo mais tradicional possam ser capazes de desafiar as suas noções preconcebidas sobre a aparência de uma pessoa santa. E para as pessoas fora da fé que foram feridas, ser capaz de se verem como santos pode proporcionar alguma cura ou fazer com que saibam que não estão sozinhos em suas lutas. Com o livro, todas essas diferentes experiências do cristianismo sobre as quais os autores escrevem provam que não existe apenas uma maneira de viver como cristão. E é isso que os santos também nos mostram.

Existe algum santo por quem você se interessou durante a criação deste livro?

Santa Hildegarda de Bingen tem sido uma das minhas santas favoritas neste processo. Ela sempre se interessou muito em criar e, claro, como artista e escritora, isso é algo que me atrai. Ela não apenas escreveu e pintou, mas também criou óperas, peças de teatro e música, e depois estudou ciências, cura e jardinagem. Mesmo sendo uma freira de clausura, ela escrevia cartas para pessoas da política e fazia palestras. E esta foi a Idade Média. As pessoas ouviram suas ideias e ela fez muitas mudanças em sua época. Ela não deixou que nada em sua sociedade ou tradições a impedisse.

Por que você acha que os santos parecem estar ressoando nas pessoas agora?

Grande parte do cristianismo americano parece contar apenas uma história sobre a fé e o que ela pode ser. E as pessoas estão ficando cansadas disso e percebendo quanto dano isso causa. Nos santos você pode encontrar todas as ideias diferentes possíveis dentro da fé. Alguns deles discordavam diretamente uns dos outros. Então, poder saber que há alguém que é reverenciado dentro da fé, que tem a ideia que você tem, ou que lutou por aquilo pelo qual você quer lutar, pode ser muito bom para a esperança. Os santos eram tão diversos em suas ideias, onde viviam no mundo, em suas habilidades e em seus talentos. Estas são as pessoas que a igreja quer levantar. Isso pode ser muito libertador para qualquer pessoa que se sinta excluída.





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